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Casa Bienal de Cuenca

Tanto en su fachada como en la decoración interior este edificio debe su forma a José Antonio Alvarado (1884-1988) quien en 1907 adquirió el inmueble y lo rediseñó conjugando su personal comprensión del espacio con sus requerimientos empresariales.

Teniendo como modelo postales de procedencia europea, Alvarado decoró las paredes de la casa con murales de regusto bucólico, mientras los profusos apliques de papel tapiz y latón policromado que exornan el edificio obedecen a que importaba y expendía estos materiales, de manera que la casa funcionó también como un gran catálogo de láminas de latón.

Relojero, librero, importador y comerciante de diversos productos, entre otros, cámaras y materiales fotográficos, José Antonio Alvarado no solo aportó de un modo decisivo al desarrollo de la fotografía local con su oferta de mercancías, sino que él mismo fue uno de los pioneros de la fotografía cuencana. Precisamente, dentro de este inmueble de Cuenca acaba de inaugurarse el centro de interpretación “Patio Alvarado”, concebido como una exhibición permanente de una parte de su legado fotográfico, y de algunos instrumentos que conformaron su laboratorio.

Este lugar es en la actualidad la sede administrativa de la Fundación Municipal Bienal de Cuenca de la provincia del Azuay, una de las plataformas más importantes de arte contemporáneo en el continente. La intervención-restauración del edificio se llevó a cabo entre enero de 2006 y diciembre de 2009.