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Chagras andinos

En carretera E35, pasando por Tambillo, se llega a Machachi, capital del cantón Mejía, lugar donde se respira aire del páramo andino y se observa 9 volcanes. Esta es la capital de los chagras andinos.

El chagra, personaje emblemático de los andes

Conocer un poco más de la cultura del país de “los cuatro mundos” me motivó a recorrer la zona andina del Ecuador. Desde Quito tomé la carretera E35, pasando por Tambillo llegué a Machachi, capital del cantón Mejía, al caminar por las calles de este pueblo pequeño y pintoresco, me encontré con una multitud de personas vistiendo ropa muy colorida. Las mujeres lucían sus mejores trajes acompañados con collares y sombreros, mientras que los hombres su traje de piel y de lana: poncho, zamarro y sombrero. Y junto a ellos, los caballos con espectaculares investiduras. Sí, estos personajes conocidos como chagras.

Chagra es el campesino, el personaje emblemático de la zona andina del Ecuador, quien se dedica principalmente a las labores ganaderas. Se los llama también arrieros. Ellos se reunen en Machachi la tercera semana del mes de julio para celebrar la cantonización de Mejía y las fiestas de Santiago Apóstol, Patrono de Machachi. Allí realizan el espectacular “Paseo Procesional del Chagra”.

Este auténtico espectáculo criollo tiene su origen en Machachi como remembranza de la erupción del volcán Cotopaxi, ocurrida en el año 1877. Se dice que de modo milagroso los volcanes Pasochoa y Rumiñahui salvaron a los habitantes de la zona. El primer Paseo Procesional del Chagra se realizó un siglo mas tarde, en 1983. La Municipalidad de Mejía y el Centro Agrícola formalizaron la fiesta, que forma parte en el Calendario Festivo Nacional.

Desde tempranas horas de la mañana, en las calles de Machachi, “la capital del chagra”, que está asentada en medio de los volcanes Pasochoa, Rumiñahui y Corazón; sin importar el frío, nos detuvimos, junto a turistas locales, nacionales y extranjeros para disfrutar el emocionante “Paseo del Chagra”.

El desfile de los chagras está lleno de coloridos grupos de danza, acompañados con música de bandas de pueblo. Ponían en práctica sus mejores coreografías. Ante cientos de jinetes demuestran sus habilidades sobre el lomo de hermosos corceles de vaquería para el deleite de los asistentes.

El Paseo del Chagra no es solo una fiesta, es toda una cultura. Mejía conserva este ícono cultural que caracteriza a ciertas zonas de los Andes ecuatorianos. Es por ello que en el programa de fiestas siempre están las corridas de toros populares, concurso de lazo y comida típica.
Con todo ese derroche de cultura para la satisfacción de quienes visitamos esta ciudad, sin duda, el próximo festejo estaremos primeros para ganar la mejor ubicación y volver a vivir esta emotiva fiesta popular andina ecuatoriana.

Es importante recordar que Chagras Ecuador tiene otro significado en la capital del Ecuador, Quito, donde se afirma que esta es una ciudad conformada mayoritariamente por "chagras", que es el término que los quiteños originarios acuñaron para denominar a todo aquel habitante de la urbe que no haya nacido en ella y sea de otra de las provincias serranas. 

17 Julio , 2018 / Por: Ovidio Garzón

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