Festival de la Balsas Manteña

La tradición cultural en la historia de los pueblos ha marcado su identidad, haciéndola prevalecer a lo largo del tiempo sin dejar que ella muera. Así pasa en las comunas de Salango y Agua Blanca del cantón Puerto López, éstas en su originalidad indígena descienden del Pueblo de Manta Huancavilca, con unos 5.000 años de historia y cultura, cuyos primeros asentamientos poblacionales pertenecieron a la cultura Valdivia, seguida por la Machalilla, Chorrera-Engoroy, Bahía, Guangala y culmino con el Periodo de Integración Regional denominado Manteña.
 

Los manteños hicieron del comercio una de sus principales actividades económicas, de lo que se deduce el dominio del mar y el uso de embarcaciones que les permitía realizar extensos recorridos, incluyendo las importantes islas “sagradas” como La Plata y Salango, esta última fue la sede de un importante cacicazgo, cuya población tenía como actividad sobresaliente el comercio y el intercambio de productos de la costa pacífica, como textiles, orfebrería y principalmente la concha Spondylus para fines rituales.

Cada octubre de cada año, el Centro Juvenil de Desarrollo Salango (Cedesa) organiza el Festival Balsa Manteña, que se desarrolla  en la parroquia Salango, del cantón Puerto López, en Manabí.

Esta cita tiene como actividades un recorrido marítimo de una réplica de la balsa que utilizaban los antiguos navegantes de la cultura Manteña.

El festival también incluye la presentación de teatro, danza folclórica, elección de la señorita Manteña, exposición y venta de artesanías, comida tradicional, y más actividades culturales.

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