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Turismo en Otavalo, Capital intercultural de Ecuador

Todos los colores en un solo mercado, su gente es conocida en todo el mundo por ser tejedores y comerciantes.

Otavalo Turísmo

Otavalo uno de los destinos turísticos más importantes del Ecuador, visitado por turistas nacionales y extranjeros atraídos por la riqueza cultural de los Otavalos, quienes aún mantienen su identidad, la misma que se fortalece con sus mitos, leyendas, costumbres y tradiciones milenarias recibidas por sus ancestros.

Otavalo "Capital de las artesanías ecuatorianas", debido a la variedad y calidad de productos que se ofrecen a los visitantes en el mundialmente famoso mercado indígena. El mercado artesanal está ubicado en un hermoso sitio, en donde se concentran miles de artesanos y comerciantes que salen todos los días de la semana a exponer sus artesanías.

Fecha de Cantonización: 31 de agosto de 1829.

Lugares Turísticos de Otavalo

Culturales

  • Plaza de Ponchos La Plaza de los Ponchos, también conocida como Mercado Centenario, es el escenario de la mayor feria artesanal del norte del Ecuador que se realiza todos los sábados a partir de las 7 de la mañana hasta las 6 de la tarde. 
  • Santuario del Señor de las Angustias
  • Iglesia El Jordán El nuevo templo de El Jordán que ahora se puede admirar con su amplia y bien iluminada nave, cúpula majestuosa y presbiterio, se concluyó entre 1.963 y 1.964 para servir a la fe de un pueblo y su futuro espiritual.
  • Museo de tejidos El Obraje
  • Taller de sombreros en Ilumán
  • Artesanías en totora
  • Talleres Artesanales en Peguche
  • Cementerio Indígena La comunidad indígena acude al cementerio de la ciudad a rendir culto a través de ofrendas, cánticos y rezos a sus familiares ya fallecidos.
  • Feria de Animales, entre otros.

Naturales

  • Está rodeada por los cerros Imbabura
  • Mojanda Complejo que está conformado por tres lagunas, que constituye tal vez uno de los escenarios más hermosos de Otavalo, rodeado por pajonales y remanentes de bosques nativos que mantienen una biodiversidad representativa de los paramos.
  • lomas de Yambiro
  • Pucará Esta estructura milenaria fue construida por los Inca, llena de historia y magia este lugar espera por tu visita.

Además de sitios turísticos como:

  • Lago de San Pablo Es un hermoso ojo de agua custodiado por el volcán Imbabura y se encuentra a tan solo 5 minutos de Otavalo.
  • Lagunas de Mojanda Las 4 lagunas Caricocha (Laguna Macho), Huarmicocha (Laguna Hembra), Yanancocha (Hija cocha o Laguna Negra) y Ñuscacocha (Laguna Ciega), que se encuentran rodeadas por el hermoso páramo ecuatoriano, son un claro ejemplo de las bellezas naturales que poseé el cantón Pedro Moncayo. 
  • Cerro Fuya Fuya El Fuya Fuya es preferido por los turistas que gustan del andinismo en sus diferentes especialidades. En el sector existen tres senderos que llevan a la cumbre del cerro.
  • Cascada de Peguche El bosque que rodea a la cascada posee sitios demarcados para la realización de actividades como camping y picnic.
  • Parque Cóndor El Parque Cóndor es un centro de rescate y cuidado de aves rapaces que está ubicado en Curiloma con una extensión de 12 hectáreas, a una altura de 2817 m.s.n.m. y una temperatura promedio de 10°C a pocos minutos del mirador El Lechero.
  • Cascada Taxopamba La cascada de Taxopamba está ubicada a 6.4 km de la ciudad de Otavalo, vía a las lagunas de Mojanda. 
  • Mirador Lechero Es un árbol considerado como milenario, ubicado en el sitio conocido como Pucará de Rey Loma, a una altura de 2847 m.s.n.m. y una temperatura promedio de los alrededores de 12°C.

Clima de Otavalo 

El clima en Otavalo es cálido y templado, la temperatura media anual es de aprox. 15 ° C. 

Biodiversidad

Flora

Se encuentra diversas especies como: romero de monte, chuquiragua, huicundo, achupalla, allpa-chocho, quishuar, zarcillejo, paja, zitzi, arrayán, mora, mortiño, cerote, yagual (árbol de papel), pumamaqui, entre otras.

Fauna

Quilicos, perdis de páramo, mirlos, quinde de cola larga, quinde café, torcazas, pava de monte, lobo de páramo, conejo de páramo, chucuri, zorrillo, zacha cuy, pumas, en las lagunas habitan patos, patillos y truchas. Hay que añadir que de manera esporádica se puede encontrar cóndores ya que se encuentran en peligro de extinción.

Fiestas más importantes de Otavalo 

  • Fiestas del Yamor - del 01 al 10 de septiembre.- Las tradicionales Fiestas del Yamor o cosecha del maíz, se festejan con bailes populares, peleas de gallos, desfiles y manifestaciones autóctonas.
  • Pawkar Raymi (equinoccio) - 21 de marzo.- en honor a las primeras florescencias del maíz y de otros alimentos cultivados.
  • Inti Raymi (Solsticio) - 21 de junio.- como una muestra de agradecimiento a la madre tierra y al sol por la maduración de los frutos. Esta es la fiesta más grande que los indígenas celebran durante el año pues dura varias semanas, tiempo en el cual se pueden apreciar diversos eventos en distintas comunidades.
  • Koya Raymi (equinoccio) - 21 de septiembre.- o ritual de la luna y la tierra como elementos de la fecundidad.
  • Kapak Raymi (solsticio) - 21 de diciembre . - Fiesta de la germinación.

Comidas típicas de Otavalo

  • Masamorra con cuy. - Un plato tradicional que se brinda en fiestas indígenas es la masamorra con cuy. En finados se acostumbra preparar esta masamorra pero con churos.
  • Fritada.- Preparada a base de carne frita de cerdo condimentada con ajo, sal y cebolla. Se acompaña con papas cocinadas con cascara, tostado, mote, choclo queso y ají.
  • Hornado.- Se trata de un plato que contiene carne de cerdo hornado, principalmente en leña, y acompañado de distintas salsas y otros vegetales cocidos.

Bebidas típicas de Otavalo

  • Yamor.- Los meses de octubre y septiembre, coinciden con la cosecha del maíz, en los que se prepara el Yamor que es una chicha fermentada con bajo poder alcohólico. Se obtiene del fermento de los siete variedades de maíz que son amarillo, blanco, negro, chulpi, canguil, morocho y la jora, todo luego de un proceso de secado, molido y hervido. Además del maíz, en el hervido intervienen algunas plantas aromáticas de la zona. Se acompaña esta bebida con un suculento plato de fritada con mote, tortillas y empanadas.
  • Champús.- En finados (2 de noviembre) es común servirse champús que es colada de harina de maíz con mote y piña, acompañadas de guaguas de pan.

Postres

  • Quimbolito.- Se prepara a base de harina de maíz que, envuelto en las hojas de una planta llamada achira, se cocina al vapor.
  • Tostado de dulce.- Es un plato tradicional de Otavalo y se prepara con maíz tostado y panela molida.
  • Uchufa tanda. Es un alimento muy exquisito, se lo prepara con una mezcla de harina de maíz y habas. Se envuelve con hojas tiernas de maíz 
  • Otras comidas: En diciembre se acostumbra realizar los tamales de harina de maíz con relleno de carne de chancho o de gallina propias de esta época. Además de humitas (choclotandas) y las empanadas de morocho.

División Política de Otavalo

El cantón está formado por 11 parroquias
Urbanas: El Jordán y San Luis.
Rurales: Eugenio Espejo (Calpaquí), González Suárez, Miguel Egas Cabezas (Peguche), San José de Quichinche, San Juan de Ilumán, San Pablo del Lago, San Pedro de Pataquí, San Rafael de la Laguna y Selva Alegre.

Historia de Otavalo

1534. - Sebastián de Benalcázar fundó Otavalo.
1557. - Se estableció el Corregimiento de Otavalo como parte de la provincia de Pasto.
1811 - noviembre 16. - El Estado de Quito asciende al Corregimiento de Otavalo a la categoría de Villa.
1824 - Se crea el cantón Otavalo por medio de la Ley de División Territorial.
1829 - 31 de octubre. - El Libertador Simón Bolívar galardona a este pueblo entonces Villa, elevándolo a la categoría de Ciudad.
1868. - La erupción del volcán Imbabura y el consiguiente terremoto devastó la ciudad.