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San Antonio de Pichincha / Mitad del Mundo

Parroquia rural del cantón Quito (Pichincha).

Antiguamente, el territorio que actualmente constituye la parroquia de San Antonio de Pichincha, llevaba el nombre de Lulumbamba, “llanura de frutas maduras”.

En el período precolombino, la dinastía de los Shyris, gobernantes del pueblo Quitu-Cara, construyeron en esta zona un observatorio astronómico en honor dios Sol, con el propósito de determinar el lugar preciso de su paso y así establecer sus cambios en los equinoccios y solsticios y fijar de esta manera el intiñán (camino del sol).

En 1936, el geógrafo ecuatoriano Luis Tufiño, colocó un monumento en la línea equinoccial en honor a la Misión Geodésica que visitó esta zona, en el siglo XVIII.

Durante la época colonial, con influencia de la religión católica, la población adoptó el nombre de San Antonio de Lulumbamba.Sinembargo, en 1901, esta denominación tuvo otra modificación y pasó a ser San Antonio de Pomasqui. Finalmente, el nombre se cambió a al actual: San Antonio de Pichincha, variación relacionada con el nombre de la provincia a la que pertenece el Distrito Metropolitano de Quito.

Fiestas populares de San Antonio de Pichincha 

Fiestas del Señor del Árbol Septiembre

Durante las fiestas, cientos de fieles acuden hasta el templo para agradecer por los favores recibidos por el Señor del Árbol, el cual se encuentra en un santuario que acoge esta escultura, cuyo cuerpo es el tronco de un kishwar (árbol nativo) y su cabeza fue tallada por el escultor indígena, Manuel Chili Caspicara.

Lugares Turísticos de San Antonio de Pichincha

  • Museo Inti Ñan En este museo se encuentra la Cruz Andina, antiguo símbolo común de varias culturas ancestrales del continente. El museo ofrece también un bosque totémico antropológico, un espacio donde se realizan demostraciones de las fuerzas físicas y magnéticas que se ejercen allí por efecto de la latitud 0, una colección de piezas arqueológicas y una sección de etnografía en que se muestra la forma de vida, costumbres y el proceso de elaboración de artesanías de diferentes pueblos del Ecuador, como los salasacas y los shuar.
  • Ciudad Mitad del Mundo Con museos, galerías, un insectario, un planetario, una pequeña réplica de una villa colonial, numerosas tiendas de artesanías, pequeños parques infantiles, el monumento a la Mitad del Mundo, y la atracción principal: la línea ecuatorial; la Ciudad Mitad del Mundo es una parada obligatoria en el paseo hacia la parroquia de San Antonio. Allí, el viajero visitará sitios como el Pabellón de Francia, con un breve recuento de la historia de la geodesia o medición de la Tierra; o el planetario, con una presentación audiovisual sobre Quito como sitio ideal para la observación de la bóveda celeste. Otros dos pabellones ofrecen maquetas en miniatura de las ciudades de Quito, Cuenca y Guayaquil. La maqueta quiteña representa con gran detalle el casco colonial de la ciudad. El museo etnográfico exhibe muestras representativas de la diversidad cultural del Ecuador, como vestidos típicos u objetos ceremoniales. En la Ciudad Mitad del Mundo, también es posible disfrutar de platillos ecuatorianos e internacionales y programas artísticos.
  • El Cerro Catequilla Constituye un símbolo que representa al centro de la tierra (el más cercano al sol). La cima de esta elevación, conocida como el Cerro Catequilla, es un escenario idóneo para el turismo e investigación astronómica.
  • Pucará de Rumicucho Este pucará o fortaleza prehispánica se encuentra en San Antonio de Pichincha y está asentada sobre una colina de forma alargada. Fue construida por los incas entre 1480 y 1500, pero en el sitio se han hallado testimonios de ocupación simultánea de pobladores nativos de la zona. Consiste en varias terrazas de diferentes formas y tamaños que ocupan aproximadamente 600 metros de largo y 150 de ancho. En los bordes de cada plataforma se construyeron muros con piedra andesita. En su época de uso, las edificaciones dentro de la fortaleza debieron tener techo de madera y paja. Como todo pucará andino, fue utilizado para actividades militares.