Santuario de la Virgen de la Gruta de La Paz

El Santuario Gruta de la Paz es el sitio más representativo de tipo religioso del Cantón Montúfar, la gruta es una caverna rocosa natural única en Ecuador y Sudamérica.
 
 
 
 

La naturaleza y la fe fueron las arquitectas de la Gruta de La Paz, un santuario de la Virgen María enclavado en una impresionante caverna en el cañón del río Apaquí. La fuerza del agua se filtró por un brazo de la montaña y allí abrió un escenario lleno de estalactitas y estalagmitas, entre las cuales anidan pequeñas aves y murciélagos.

Sin duda, este maravilloso lugar es uno de los sitios más representativos del Cantón Montúfar de la provincia de Carchi Está ubicado a 26 km de San Gabriel y se ha convertido en el sitio más visitado por turistas nacionales y extranjeros.

Gruta de La Paz Origen

  • Se denomina así por la gruta donde está asentada Nuestra Señora de la Paz, que ha sido formado por el caer de las aguas del río Apaquí en una cueva que tiene 150 metros de profundidad y que, además, está formada de estalactitas y estalagmitas de diferentes colores. 

Gruta de La Paz Ubicación

  • Se encuentra a 26 kilómetros al sureste de la ciudad de San Gabriel y a 4 kilómetros al oriente del poblado de la Paz.

Gruta de La Paz Extensión

  • La Cueva tiene aproximadamente 150 metros de profundidad.

Gruta de La Paz Descripción

  • Características de la Gruta de la Paz  La Gruta de La Paz es única en el Ecuador y no se tiene noticia de alguna similar en Sudamérica. El río Apaquí con sus tambores de agua la atraviesa en una longitud de 120 m de la bóveda color verde esmeralda, cuelgan estalactitas que amenazan con caerse. 
  • En el cielo calizo de la caverna, el paciente observador, con un poco de ensoñación, puede configurar escenas de un atardecer atormentado, casi barroco, en tanto golondrinas de pluma, hueso y esporádicos murciélagos hacen maromas en el aire. La vegetación es xerofítica, con excepción de unos cuantos higuerones imponentes y coposos. 
  • El 10 de diciembre de 1976, la Conferencia Episcopal y demás autoridades eclesiásticas le declararon Santuario Nacional Mariano y se inauguró el Monasterio de Santa Clara. Es administrado por la Curia de Tulcán y la Comunidad de Madres Clarisas. 
  • La Gruta, la escultura de la Virgen de la Paz, es tallada en piedra por Daniel Reyes, artista imbabureño.
  • Balnearios a 100 metros de la Gruta de la Paz están ubicadas tres piscinas públicas. El líquido aflora a 40 grados centígrados en una vertiente. El agua tiene fama de curativa para problemas de la piel y dolencias reumáticas.

Gruta de la Paz Cómo llegar

  • Hay dos entradas hacia la Gruta de la Paz. Una queda a hora y media desde Ibarra y se distingue porque en el ingreso hay una imagen de la Virgen que da la bienvenida a los turistas. El camino es empedrado, pero ofrece paisajes naturales nunca antes vistos, formaciones rocosas y túneles naturales que dejan perplejo a cualquier pasajero.
  • El segundo acceso se encuentra a cinco minutos del primero, viajando de sur a norte, en el caserío de El Capulí; la carretera es asfaltada y el trayecto demora alrededor de 10 minutos. En ambos lugares hay transporte.

Virgen gruta de la Paz Leyenda

La tradición cuenta que la  historia de la aparicion de la Virgen de la Gruta de la Paz, se produce a inicios del siglo, el Padre Jaramillo, párroco de La Paz, soñó que la Virgen le pedía una imagen para apaciguar con ella los problemas políticos de la época. Por eso se ordenó al artista imbabureño Daniel Reyes que tomara una piedra del río Apaquí para concebir a María. Así ocurrió, y la Virgen reina en la Gruta desde 1916. 

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