Iglesia de Balbanera - Colta

Ubicada frente a la laguna de Colta, es uno de los destinos más visitados del Ecuador. Fue construida en 1534 por indígenas y españoles.

¿Cómo llegar a Balvanera?

  • La iglesia está situada a un costado de la vía Riobamba - Colta - Cuenca, frente a la Laguna Kulta Kucha.
  • Su fachada de piedra no se ha perdido y es uno de los sitios  más visitados por turistas que llegan de todo el mundo.
  • Colta es un destino paradisíaco, cuenta con uno de los principales atractivos turísticos del país: la Laguna de Colta, que en lengua puruhá significa “Laguna de Pato".

  • El hermoso cantón de Colta está ubicado a tan solo 18km de la ciudad de Riobamba, capital de la provincia de Chimborazo. Se sitúa a una altitud promedio de 3.212 msnm siendo así una de las ciudades más altas y hermosas del Ecuador, su cabecera cantonal es Cajabamba, tierra de gente linda y amable.

  • Este bello lugar es cuna de grandes personajes de la historia del Ecuador como son: Pedro Vicente Maldonado, Juan de Velasco e Isabel de Godín. El 70% de su población son indígenas y la mayoría se dedican a labores agropecuarias y al comercio informal.

  • Su principal atractivo turístico es la Laguna de Colta, la cual en su interior posee un sin número de peces de colores. A su alrededor podemos encontrar casas y chozas propias del lugar. Además por sus orillas pasa línea del ferrocarril. Otro de los atractivos turísticos del lugar es la iglesia de Balbanera, fundada en 1534, fue la primera Iglesia Católica construida en suelo ecuatoriano.

¿Qué debes saber?

  • Construida casi a las riberas de la laguna de Colta, tiene una plaza que sirve para las concentraciones indígenas, como fondo a la población de Villa Unión y al majestuoso Chimborazo.
  • La iglesia de Balvanera es el principal atractivo de la parroquia Santiago de Quito, perteneciente al Cantón Colta
  • Primera iglesia construida en suelo ecuatoriano, por lo que su belleza es histórica.
  • Levantada por los españoles, su estilo de construcción es colonial, su fachada de piedra es el único testigo de su historia, se puede obtener una fantástica vista al nevado Chimborazo.
  • Según el libro Chimborazo y su gente, en este sitio, en agosto de 1534, fue fundada la primera  ciudad castellana con el nombre SANTIAGO DE QUITO por el mariscal Diego de Almagro.
  • Ese mismo año se edificó la iglesia, la cual fue construida con bloques de piedra calcárea unidos por arcilla.
  • La mano de obra fue indígena y española.
  • En uno de los muros se incrustó una placa que indica la fecha en la que se levantó el santuario: 15 de agosto de 1534.
  • Sus grandes puertas de madera permanecen abiertas, ya sea para conocer su interior o para un momento de reflexión. 
  • El atrio, el altar y la pila bautismal son originales.
  • El campanario, situado en el doble arco de ingreso, se mantiene intacto.
  • En algunas paredes de los 350 metros cuadrados de construcción se observan las figuras talladas de indígenas.
  • Los más de 10 metros de ancho del templo se complementan con las sillas de madera para que los devotos puedan rezar.
  • En el altar se levanta la Virgen María Natividad de Balbanera.

Actividades

  • En septiembre y octubre se organizan procesiones en su honor y cientos de personas llegan para darle gracias por milagros.
  • En la plazoleta laboran 10 artesanos que ofrecen al visitante recuerdos elaborados con tagua.
  • También bufandas, abrigos, guantes y chompas de lana de camélidos de la zona que volvieron a reintroducirse como las vicuñas,  alpacas y  llamas.
  • Por eso, es la parada obligada para los turistas que arriban en autoferro.
  • Un guía les informa detalles de su construcción y la historia de este lugar que, a pesar del intenso ir y venir de personas, no pierde el ambiente de calma.
  • Cuando el cielo está despejado incluso se puede apreciar al nevado Chimborazo en la parte posterior del templo católico. 
  • En la iglesia se venera a la Santísima Virgen María Natividad de Balbanera,
  • Junto a la iglesia existe una plazoleta donde se puede observar una cruz, en la que se realizan procesiones durante las festividades religiosas y otros eventos del lugar exponiendo una vez más la religiosidad y fe del pueblo ecuatoriano.

Historia

  • Cuando los españoles iniciaron la conquista de las regiones andinas de lo que hoy es el Ecuador, Sebastián de Benalcázar llegó hasta la llanura de Cicalpa donde, para aprovechar las características de la región y el apacible panorama reflejado en la laguna de Colta, decidió dar descanso a sus agotados hombres, que habían librado -pocos días antes- la sangrienta batalla deTiocajas.
  • Posteriormente, en ese mismo lugar se reunió con Diego de Almagro quien en 15 de agosto de 1534 procedió a fundar la ciudad de Santiago de Quito (Santiago en el territorio de Quito, hoy Guayaquil) y pocos días después, el 28, la villa de San Francisco de Quito.
  • Fue entonces que los conquistadores, obedeciendo a su fe cristiana, iniciaron la construcción de un templo destinado a invocar la protección divina en su labor de conquista, y a la evangelización de los nativos de la región.
  • Comprometidos en tal empresa, los españoles iniciaron de inmediato su construcción  colocando sólidos cimientos; levantaron luego gruesas paredes de piedra que finalmente fueron complementadas con una resistente cubierta de madera.
  • Durante toda la colonia esta iglesia sirvió de refugio religioso a los habitantes de los pueblos aledaños e inclusive a los viajeros que la visitaban; durante los siglos XVIII y XIX, debido a los terremotos que asolaron la región sufrió graves deterioros que fueron oportunamente reparados, permitiéndole llegar airosa al siglo XXI, en que lamentablemente, a principios de marzo del 2005, le fue robado uno de sus íconos más representativos: la escultura del arcángel San Miguel.

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