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Reserva ecológica Cotacachi -Cayapas

Por su rango altitudinal privilegiado, que abarca una variedad de ecosistemas, la Reserva Ecológica Cotacachi Cayapas es una de las áreas de mayor riqueza florística y faunística del Ecuador.

Cotacachi Cayapas - reserva ecológica

Reserva Ecológica Cotacachi - Cayapas en Esmeraldas

  • Ubicada en las provincias de Esmeraldas e Imbabura constituye una de las zonas de conservación más importantes del mundo, por pertenecer a la región Biogeográfica del Chocó, un corredor natural neotropical con una gran biodiversidad.
  • Este tesoro natural, con un alto potencial escénico y paisajístico, se encuentra a aproximadamente dos horas de Quito. Para llegar a la Zona Alta, se toma la Panamericana Norte hasta la ciudad de Cotacachi, desde ahí, se continúa durante 12 kilómetros de vía asfaltada hasta el ingreso al área protegida. La entrada es gratuita y el horario de atención es de lunes a domingo de 8:00 a 17:00.
  • Esta área protegida fue creada el 29 de agosto de 1968 y posee una extensión de 243 638 hectáreas. “Esta reserva natural cuenta con varias facilidades turísticas que atraen al usuario. Tenemos actividades como senderismo, paseo en lancha, alojamiento, alimentación y servicios de guianza por parte de las comunidades aledañas”.
  • Por todas estas características es el área protegida más visitada del Ecuador continental. Solo en el 2013, se registraron alrededor de 170 mil personas. 

Turismo

En la laguna de Cuicocha el gran número de visitantes (especialmente los fines de semana) han causado impactos negativos tales como: compactación de suelos, erosión, pérdida y deterioro de la cobertura vegetal, generación de desechos sólidos, incendios por fogatas y contaminación de la laguna por los botes de turismo (MAE/SNAP-GEF texto sin publicar).

  • Horario de Atención Reserva Cotacachi- Cayapas Lunes a domingo, de 8:00 a 17:00.
  • Costo Reserva Ecológica Cotacachi-Cayapas La entrada es gratuita 
  • Actualmente, la Empresa Pública de Turismo de Cotacachi tiene bajo su administración las cabañas de hospedaje, el restaurante y el paseo en lancha.
  • Vanesa Zambrano, encargada de la Hostería Cuicocha, manifestó que “entre los servicios que se ofrecen a la población están el paseo en lancha, que tiene un costo de USD 3,25 para adultos y USD 2 para niños, también se brinda servicio de hospedaje para el cual se tienen seis cabañas disponibles a un precio de USD 40 dólares por persona (incluye cena y desayuno). Adicionalmente, el restaurante ofrece platos a la carta que oscilan entre USD 7 y 10 dólares cada plato”.

Centro de Interpretación

  • A 200 metros de la entrada -donde todos los turistas deben registrarse- está el Centro de Interpretación, que contiene información didáctica de la Reserva. Además, hay un auditorio, en el que se dictan charlas de educación ambiental; un pequeño jardín botánico, donde se pueden apreciar las diferentes especies de flora con las que cuenta el área; y un vivero, donde se producen plantas para reforestar las zonas degradadas de la misma.

Sendero Ruta Sagrada

  • Al salir del Centro de Interpretación (parte posterior), se encuentra el inicio del sendero Ruta Sagrada, que tiene una distancia de 330 metros y recorrerlo toma alrededor de 45 minutos. El objetivo de este espacio es fusionar la cultura y la naturaleza. El sendero unidireccional cuenta con cuatro estaciones: Calendario Solar, Calendario Lunar, Sitio de Ofrendas y Baño Ritual, paradas que ayudan a explicar más sobre la cosmovisión andina.
  • Este sendero es una muestra del trabajo que realiza el Ministerio del Ambiente junto a las comunidades con el fin de armonizar los objetivos de conservación con la satisfacción del visitante. El turismo sostenible es uno de los ejes que promueve esta Cartera de Estado privilegiando la participación de la comunidad local.

Laguna de Cuicocha

  • El sitio más visitado de la Reserva es la Laguna de Cuicocha, que se encuentra a 3 068 metros de altitud y posee un diámetro de 3 200 m de largo por 2 300 m de ancho, lo que la convierte en una de las lagunas más grandes de los andes ecuatorianos.
  • “Esta reserva realmente es impresionante, es una belleza de la naturaleza que todos debemos conocer, se siente una paz y una calma única. Además, realmente se ve que existe un cuidado, está muy limpio y tienen infraestructura”, expresó Diego Deleg, turista nacional.
  • El origen de Cuicocha data de hace aproximadamente 3 000 años, cuando se produce la primera erupción del volcán Cotacachi. Como resultado de este fenómeno natural, se formaron dos islotes Yerovi el pequeño y Teodoro Wolf el más grande, atravesados por el Canal de los Ensueños.
  • El paseo en lancha es una de las experiencias más increíbles de esta visita, pues se puede observar  la pureza de sus aguas, y sentir el viento frío que circula dentro del cráter, también se puede apreciar de cerca la vegetación y la fauna silvestre.

Datos Generales de la Reserva  Ecológica Cotacachi - Cayapas

  • Creación: Decreto Ejecutivo N°1468 de Agosto 29 de 1968 – Registro Oficial N°17, del 24 de Septiembre de 1968.
  • Extensión: 243 638 has.
  • Ubicación: Se encuentra localizada en las provincias de Esmeraldas (Cantones: San Lorenzo, Eloy Alfaro y Río Verde )  e Imbabura (Cantones:  Cotacachi, Urcuquí e Ibarra). 
  • Cómo llegar desde Quito: Se encuentra aproximadamente dos horas de Quito. Para llegar a la zona alta, se toma la Panamericana Norte hasta la ciudad de Cotacachi, desde ahí, se continúa durante 12 kilómetros de vía asfaltada hasta el ingreso al área protegida
  • Rango Altitudinal: En la Zona baja: 30–1 600 msnm, y en la Zona alta: 1 601–4 939 msnm.
  • Precipitación: Entre los 1 000–5 000 mm.
  • Clima: La temperatura oscila entre los 4 y 24 °C.

Topografía

  • El área este de la Reserva la constituyen páramos muy ondulados disectados por ríos y riachuelos rocosos, con extensas áreas de ciénega y decenas de lagunas de tamaño variable ubicadas en zonas mal drenadas. Más al occidente, el terreno desciende bruscamente hacia las extensas llanuras de la costa por una serie de subcordilleras y cuchillas.

Hidrografía

  • Río el Santiago-Cayapas, El Esmeraldas y El Mira. 24 microcuencas que tienen relación con la Reserva, 8 poseen su área total dentro de la misma y las restantes 16 tienen la mayor superficie fuera del área protegida (MAE/SNAP-GEF texto sin publicar).

Tipos de Vegetación

  • Bosque siempreverde de tierras bajas, bosque siempreverde piemontano, bosque siempreverde montano bajo, bosque de neblina montano, bosque siempreverde montano alto, páramo herbáceo y gelidofitia.

Flora

  • Se han registrado 2 017 especies de plantas vasculares y la  zona de amortiguamiento, lo que representa 13,8 % del número total reportado en el Catálogo de Plantas Vasculares del Ecuador.

Fauna

  • 139 especies de mamíferos, 500 y 600 especies de aves,  y la herpetofauna 235 especies, de las cuales 124 pertenecen a anfibios y 111 a reptiles.

Biodiversidad

  • La variedad ecológica y la biodiversidad es otro de los atractivos que tiene el área natural. Los páramos, bosques andinos y bosques húmedos tropicales de la reserva son un refugio para muchos animales amenazados o en peligro de extinción, pues aquí encuentran alimento y protección.
  • En ese sentido, Plutarco Méndez, guardaparque de la Reserva Ecológica Cotacachi Cayapas Zona Alta (Distrito Cuicocha), aseguró que esta reserva posee varias especies de alto endemismo tanto de flora como de fauna, que se encuentra concentrada especialmente en la zona baja, ubicada en la provincia de Esmeraldas. “En la zona alta tenemos animales como el cóndor, oso de anteojos, lobos, venados y otra variedad de mamíferos más pequeños. Entre la flora más representativa tenemos el pumamaqui, quishuar, aliso, yagual, palo rosa, etc.”
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