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Estuario del Río Esmeraldas - Refugio de Vida Silvestre

El refugio se encuentra en la desembocadura del río Esmeraldas en el océano Pacífico, entre la ciudad de Esmeraldas y la parroquia de Tachina, donde está ubicado el aeropuerto. El área comprende los manglares que existen en la desembocadura del río Esmeraldas y una zona aledaña con parches de matorral seco.
Los manglares que se encuentran en este estuario son los últimos remanentes de los extensos bosques que existieron en la zona y que fueron transformados debido al avance de la ciudad de Esmeraldas y al incremento de las zonas agrícolas y de piscinas para cultivo de camarón. Es un área poco conocida y visitada debido a las limitaciones de acceso y a la falta de infraestructura turística.

  • CREACION: Resolución N° 047 de Marzo 28 de 2003 – Registro Oficial N° 72,  del 30 de Abril del 2003.
  • EXTENSION: 3 173 has.
  • UBICACION: Esmeraldas.
  • RANGO ALTITUDINAL: 0–0 msnm.
  • PRECIPITACIÓN: La precipitación oscila entre 500–3 000 mm/año.
  • CLIMA: La temperatura es de 25 °C, con una humedad relativa de 86 %
  • HIDROGRAFIA: Estos manglares son parte del sistema hidrográfico Bunche-Cojimíes, cuyo cauce principal, el Río Muisne, está alimentado por los esteros Bunche, Chontaduro, Bilsa, Barro, Satinga, Manchitas, Tortuga, Manchas, Cueval, Mompiche, Portete, Maldonado y Lagartera. Otro cauce igual de importante es el Río Cojimíes, alimentado por los esteros San José, Pedro Carbo, Salima y Bilsa (Navarrete 2002a).
  • TIPOS DE VEGETACION: Manglar.
  • FLORA: Mangle, Mangle rojo, Mangle blanco, Mangle negro, Mangle piñuelo, Mangle botón. Nato.
  • FAUNA: Se estima que en el Refugio habitan 253 especies, de las cuales 25 son mamíferos, 70 aves, 95 peces, 35 moluscos y 28 crustáceos; sin embargo, no se descarta la posibilidad de superar este número con mayores estudios en el área (Navarrete 2002a).
  • TURISMO: Los atractivos principales del manglar están asociados a la flora y fauna de este ecosistema, así como a la riqueza cultural de las  comunidades afro-esmeraldeñas, caracterizadas por su alegría y cordialidad.
  • ACTIVIDADES PERMITIDAS:
    • Fotografía
    • Paseo en Canoa
    • Natación
    • Buceo de Superficie
    • Nota: No existen senderos para realizar recorridos dentro del refugio. Solo se realizan recorridos en canoa.
  • RECOMENDACIONES: Qué llevar. Protector solar, repelente contra insectos, cámara fotográfica y/o
    binoculares y suficiente agua.

¿Cómo llegar?

Desde Quito. Se debe llegar a la ciudad de Esmeraldas (vía Quito – Calacalí – La Independencia – Esmeraldas o la vía Quito – Sto. Domingo – Esmeraldas). En esta ciudad hay que dirigirse al Puerto Pesquero Artesanal.

Geografía, biodiversidad y atractivos

El río Esmeraldas, uno de los más importantes de la Costa ecuatoriana, nace de los deshielos de los nevados y las vertientes que descienden de los Andes. Al llegar al océano Pacífico forma un estuario con canales de diferente ancho y profundidad donde crecen los manglares; allí se encuentra esta área protegida. Un poco mas de la tercera parte (37%) corresponde a zonas de vegetación nativa (manglar y matorral seco tropical). La superficie restante corresponde a los ambientes acuáticos y bancos de arena (42%), y a zonas agrícolas (21%) que existían antes de la declaratoria como Refugio de Vida Silvestre. Se espera que en los próximos años el ecosistema se recupere y los árboles de manglar y el matorral cubran nuevamente las áreas deforestadas.

El árbol más abundante es el mangle blanco, luego el mangle negro, y el rojo, común en otras zonas, aquí es muy escaso. Entre la fauna marina se han registrado varios invertebrados: concha prieta, jaibas y cangrejos. Entre los peces están el pargo y la corvina; entre las aves los pelícanos, las fragatas, los cormoranes y varias especies de garzas. También se han reportado reptiles como la iguana verde y la boa matacaballo