Laguna El Junco de Galápagos en San Cristóbal

Es la más grande reserva natural de agua dulce de todo el archipiélago de Galápagos, está ubicada en el cráter de un volcán ya extinto. Ahora sabes por qué el agua de "San Cristóbal Capital del Paraíso" tiene un delicioso sabor.
 
 
 
 

¿Qué debes saber de esta laguna?

  • La laguna El Junco se encuentra a 19 kilómetros de Puerto Baquerizo Moreno, capital de la provincia de Galápagos.
  • La laguna descansa en un pequeño cráter a 700 m.s.n.m, que a su vez se ubica dentro de la caldera de un gran volcán, ahora extinto y difícil de distinguir sin conocimientos geológicos.
  • Laguna el Junco, es la más grande reserva natural de agua dulce del Archipielago de Galápagos, que alberga gran cantidad de aves, siendo el sitio preferido de las fragatas que vuelan y rosan sus aguas de agua dulce.
  • El Junco tiene una superficie de 60.000 m2 y su volumen es de 360.000 m3, equivalente a 9 millones de galones de agua.
  • Su diámetro es de 270 m y su máxima profundidad es de 6 m. Está alimentada solamente con las aguas de lluvia, en el tiempo de sequía decrece hasta un 1 m. y cuando se presentan lluvias fuertes aumenta su nivel hasta rebosarse formando un riachuelo.
  • El nombre de la laguna proviene de un tipo de planta endémica de Gálapagos (Eleocharis mutata miembro de la familia Cyperaceae) que crece a sus alrededores, denominada "Junco".
  • La comunidad científica comenta que la Laguna del junco ya existía desde el fin de las últimas glaciaciones en el hemisferio norte. 

¿Qué actividades se pueden hacer?

  • La entrada a la laguna no tiene costo.
  • Se puede realizar bicicleta de montaña, senderismo y observación de aves y agroturismo.
  • Durante enero, febrero y abril (invierno) tienen buenas probabilidades de fuertes lluvias y neblina.
  • Cuando el día está despejado, el paisaje de la laguna es memorable.

Senderismo en El Junco

  • 2 horas de caminata conectan a El Progreso con la laguna.
  • 30 minutos de caminata te permitirán rodear la laguna.
  • 5 minutos de descenso te conducirán a un mirador donde podrás observar fragatas y patillos.

Observación de aves en la laguna

  • Es un sitio ideal para realizar observación de aves, como el petrel pata pegada, que es una especie endémica de las Islas encantadas.
  • Lo curioso de este lugar es que, en medio del intenso viento que sacude la vegetación, las fragatas acuden al lugar para que el agua dulce limpie la sal acumulada en sus plumas.
  • Patos, golondrinas de mejillas blancas, gallinetas comunes, canarios María y fragatas se reúnen en esta laguna de agua dulce.

Observación de flora y fauna

  • No hay peces en el agua, pero si crustáceos pequeños
  • La laguna está rodeada de exuberante flora entre las plantas comunes tenemos: Guaba de Galápagos, Helecho de Galápagos, y juncos.

Agroturismo

  • La Laguna El junco, es uno de los pocos atractivos ubicados en la parte alta del Parque Nacional Galápagos, desde su camino de acceso se tiene buenas panorámicas de las tierras altas de San Cristobal.
  • Las tierras altas de San Cristóbal acogen a haciendas ganaderas y fincas agrícolas que brindan experiencias de agroturismo.

¿Cómo llegar a la laguna El Junco?

  • En el extremo este de la Avenida 12 de febrero de Puerto Baquerizo Moreno, se encuentra la vía El Progreso que atraviesa la isla San Cristobal de oeste a este, conectando a la zona urbana con la parroquia El Progreso (7 km), la laguna El Junco, la Galapaguera de Cerro Colorado y el Puerto Chino.
  • Si te gusta la actividad física, puedes animarte a visitar esta laguna, utilizando una bicicleta.
  • Si prefieres, taxis y camionetas te permiten visitar la laguna (ida, espera y regreso).
  • Si quieres explorar San Cristobal, la Capital del Paraiso, varios tours ofrecen circuitos que incluyen la visita a la laguna y a un centro de crianza de tortugas gigantes llamado La Galapagera.
  • Un camino que termina en una escalera de madera y plástico reciclado, conecta al parqueadero ubicado en un costado de la carretera, con la laguna. Este recorrido toma entre 15 y 20 minutos.
  • No hay servicios higíenicos en El Junco, los más cercanos están en La Galapaguera.

Historia

  • Según estudios realizados en 1966 por el Dr. Paul Colinvaux, los sedimentos en el fondo de la laguna tienen un grosor de 16 m.
  • Mediante análisis radio carbónico se ha descubierto que los 3 m. superiores fueron depositados durante los últimos 10:000 años, mientras que los otros 13 m fueron depositados en condiciones secas y cubren un período de 38.000 años, dando una edad total de los sedimentos de 48.000 años.
  • Las implicaciones que esta información tiene para los científicos son muy importantes, porque el Dr. Colinvaux supone que el clima de Galápagos pasó por una época seca causada por avances glaciares en el hemisferio norte, comenzando hace 48.000 años y terminando hace 10.000 años.
  • Una banda orgánica, depositada a la máxima profundidad entre el fango rojo, parece que fue depositada en épocas tan remotas que no pueden ser analizadas por el método radio carbónico, es decir que debe ser mayor de 48.000 años (Colinvaux 1984).



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