Bahía del Correo de Galápagos en isla Floreana

Llamado así porque en 1793 el capitán James Colnett colocó un barril de ron vacío, para que sirviera como oficina de correo para las flotas balleneras que frecuentaron por mucho tiempo las islas Galápagos.
 
 
 
 

¿Qué debes saber?

  • La bahía del Correo, está localizada al oeste de Punta Cormorán, en la isla Floreana, conocida como la isla de las mil montañas.
  • La mayoría de los sitios de las islas Galápagos son conocidos mundialmente por su belleza y biodiversidad, no obstante, en Floreana el pasó de los humanos marcó sitios de singular interés.
  • La isla Floreana es el escenario del "Asunto de Galápagos" que describe la desaparición de la Baronesa de Galápagos, y de un singular sistema de correspondencia que data del siglo XVIII. 
  • El barril de Post Office, es único en el mundo y data desde el siglo XVIII, cuando piratas y balleneros ingleses, venían a abastecerse de tortugas terrestres y agua dulce a la isla; cuyo nombre en esa época no era Floreana, sino King Charles.
  • En este lugar presumiblemente algún capitán de un barco ballenero puso un barril para que quienes pasaran por la bahía dejaran correo y llevaran el que tenía su mismo destino.
  • Más adelante, se convirtió en la única forma directa de comunicación entre los pobladores de Floreana y el exterior, sin contar con las expediciones que se hacían en la época a Galápagos, al mando del capitán Hancook.
  • En la historia aparece por primera vez en un mapa del ballenero James Colnett en 1793.
  • En la actualidad, esta tradición se mantiene viva con los turistas que visitan Floreana ya que se les recuerda a los pasajeros antes de desembarcar que lleven alguna postal o carta dirigida a sus familiares y/o amigos.
  • No necesitan estampillas, lo único que tienen que hacer es recoger alguna destinada al lugar de donde provienen.
  • Sin sellos ni buzón, los turistas en la actualidad se transforman en carteros de un sistema de correos que empezó en el siglo XVIII.

¿Qué actividades se pueden hacer?

  • Actualmente por tradición los visitantes dejan sus cartas o postales en el barril y llevan la correspondencia cercana a su hogar.
  • Este imperdible atractivo turístico cuenta con un gran túnel de lava, un legendario barril de correo utilizado por los pescadores de ballenas hace 200 años, y numerosas leyendas de muertes y de desapariciones de alemanes.

Observación de flora

  • Entre las especies vegetales más comunes de la bahía del Correo, se puede identificar al monte salado, cactus de lava, palo santo, croton, muyuyo, manzanillo, cactus, miconia, lechoso y varias clases de mangle.

Observación de fauna

  • Post Office posee fauna terrestre y marina muy diversa e impresionante como las iguanas marina y terrestre, gavilán de Galápagos, garza de lava, iguana terrestre, gaviotas de cola bifurcada y de lava, albatros de Galápagos, fragatas real y común, tortuga, pinzones de Darwin, papamoscas, cormorán no volador, el cucuve, pelícano, flamingo, pájaro tropical, pingüino de Galápagos, salamanquesa, petrel hawaiano, paloma, los piqueros enmascarados, de patas rojas y azules, lobo marino, lagartija de lava y la golondrina.

Túnel de lava

  • Formado cuando la lava se enfría a los lados y en su base, pero el material del centro sigue fluyendo hacia abajo.
  • Eventualmente esa lava aún líquida encuentra un escape y se derrama hacia el exterior dejando una cavidad hueca.
  • Es posible explorar esta antigua cueva.

Restos de Colonización

  • Aquí también se encuentran los restos de un intento de colonización liderado por noruegos a principios del siglo XX, quienes instalaron una enlatadora de pescado.
  • También cuenta con una hermosa playa de arena fina y de color café claro, seguro como balneario, por la que probablemente han desembarcado durante décadas los mensajeros voluntarios del correo.

¿Cómo puedo llegar?

  • La mejor forma de llegar es partiendo desde la isla San Cristóbal o la isla Santa Cruz, en lanchas rápidas o yates que ofertan tours a la isla Floreana.
  • Generalmente estos tours desembarcan en la playa Negra del Puerto Velasco Ibarra, que es la población y puerta de entrada a la isla Floreana.
  • Si estás en Puerto Velasco Ibarra, el acceso a Post Office bay se realiza por el mar.
  • Existen tours que pasan una noche en Floreana e incluyen visitas a Post Office, Mirador de la Baronesa, el Asilo de la Paz, la Corona del Diablo y Punta Cormorant. 
  • Se recomienda llevar agua y algo de comer.
  • Debido al fuerte sol ecuatorial se aconseja el uso de protector solar y sombrero, y llevar una chaqueta ligera.
  • Finalmente se recomienda seguir las indicaciones del capitán de la lancha y del guía naturalista.
  • En el mapa político del Ecuador, la isla Floreana forma parte del cantón San Cristóbal, la capital del Paraíso.
  • En San Cristóbal, se encuentra un aeropuerto que recibe vuelos provenientes de Quito y Guayaquil.



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