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La Momia de Guano

Convertido en La Momia de Guano, el misionero fray Lázaro de Santofimia continúa hoy su tarea de mediados del siglo XVI, cuando fue primer guardián del templo construido allí para promover el cristianismo en el Chimborazo.

Museo de la momia de Guano

Ubicado a un lado de las Ruinas del Monasterio de la Asunción y también del Parque Infantil El Rosario, este museo fue inaugurado en febrero de 2.006 con un convenio entre la Municipalidad de Guano y el Instituto Nacional de Patrimonio Cultural fueron ellos quienes llevaron acabo las modificaciones y también la elaboración de las secciones del lugar, también la restauración de la momia, la misma que en unicio esta ubicada en la Biblioteca Municipal.

Guano, pequeña ciudad de la provincia de Chimborazo, a poca distancia de Riobamba, es una de las capitales artesanales de Ecuador y, además de la belleza de los nevados y volcanes de su entorno, tiene el privilegio de poseer la única momia del país.

Fray Lázaro de Santofimia

  • Fray Lázaro era el encargado de la iglesia y el convento de la orden religiosa La Asunción entre 1565 y 1572. Al morir tenía entre 55 y 60 años, y su cuerpo fue sepultado en un ventanal falso de la nave central del templo del cual era capellán.
  • Pasaron siglos hasta que el terremoto de 1949 removió los escombros de la iglesia, un grupo de empleados municipales descubrieron el ataúd y al abrirlo se encontraron un cuerpo momificado junto a un ratón en el mismo estado.
  • Cuando se descubrió el cuerpo ya estaba en estado de momificación, pues los líquidos corporales habían desaparecido por los efectos de la cal rociada sobre el cuerpo al momento de su entierro.
  • Un pañuelo sujetaba la mandíbula inferior del fraile con un nudo de ambas puntas sobre su cabeza para evitar se mantuviera abierta, aunque según algunos pobladores se trata de una costumbre impuesta por supersticiones locales.
  • Luego de ser desenterrada, la momia fue trasladada a la biblioteca municipal, donde permaneció los siguientes 50 años en exhibición, y pese al clima seco de Guano, la humedad de la época lluviosa y los hongos afectaron su preservación.
  • El 13 de octubre de 2007 se produjo el robo de La Custodia de la iglesia de Riobamba, junto con un manto y la corona de la Virgen de Sicalpa, hito del patrimonio religioso colonial ecuatoriano y de incalculable valor material en oro, diamantes y esmeraldas.
  • Este hecho activó la promulgación del Decreto de Emergencia del Patrimonio Cultural y el gobierno del presidente Rafael Correa ordenó precautelar las piezas arqueológicas e históricas del país.
  • Poco tiempo después una misión de restauradores llegó a Guano y trasladó la momia a las oficinas de Patrimonio Cultural en Quito, donde fue sometida a un riguroso trabajo de preservación y se protegió en una urna hermética de cristal para evitar la contaminación.
  • Las extremidades inferiores de la momia no lograron ser restauradas en su totalidad. Según opiniones de expertos, al haber sido exhibida de pie por más de 50 años, los tejidos que cubrían los huesos se deterioraron sin remedio.
  • La Alcaldía de Guano, con la inversión del Instituto Nacional de Patrimonio Cultural, construyó un museo a un lado de la iglesia donde estaban los restos del fraile, con las condiciones necesarias para evitar la humedad y proteger la única momia encontrada en Ecuador.
  • En Guano, las leyendas sobre la momia son muchas. Algunos pobladores dicen cómo sus abuelos contaban que el sacerdote era un santo y por eso su cuerpo está preservado, a pesar del paso de los siglos.
  • Otros cuentan que cayó de una mula cuando paseaba por los campos de Guano, por lo cual tenía varias costillas rotas, según confirmó con radiografías el National Geographic, tras ratificar que su momificación se debió a factores medioambientales.
  • La realidad es que el otrora guardián de la Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción de Guano sigue en su puesto, y cada día recibe visitas de nacionales y extranjeros interesados en conocer las historias guardadas en su urna, las cuales sólo él podría descifrar.

Nuevos estudios buscan el origen de una extraña enfermedad

  • El científico forense Philippe Charlier explicó que en los primeros análisis de los restos de la Momia de Guano se detectó deformaciones en dedos de manos y pies, típico de la poliartritis reumatoide, una enfermedad que presumiblemente empezó en el continente americano.
  • Este podría ser el caso más antiguo descubierto con esta enfermedad, por lo que esta momia puede ser el "eslabón perdido que nos permita conocer mejor el origen y la historia natural de esta enfermedad", que llegó a Europa a través de los conquistadores, indicó Charlier a la agencia Efe.
  • Tras los primeros análisis, Charlier concluyó que la persona a quien pertenecen estos restos humanos falleció por una infección masiva bucal que se extendió a la piel, sangre y cerebro. 

Se abre la duda ¿la momia es de un sacerdote franciscano?

  • La momia fue descubierta en 1949 mientras se removían los escombros de un terremoto y por su estado natural de momificación se convirtió en el primer cadáver en su tipo. Según el forense francés, no se utilizaron elementos externos o artificiales para conservar el cadáver que data de la época de la colonia. "El cuerpo se disecó de manera natural al interior de los muros del recinto religioso. No tenía ataúd, ni ofrendas", añadió. A él le parece extraño e interesante descubrir el porqué fue sepultada en la pared de la iglesia de Guano de forma horizontal.
  • Se cree que los restos corresponden al franciscano español Fray Lázaro de Santofimia (siglo XVI), como estudios anteriores lo suponían. Pero en un conversatorio, Charlier señaló que no hay nada que determine que haya sido un fraile, puesto que su vestimenta dice lo contrario. "La ropa que utilizaban los religiosos, en la Colonia, eran gruesas, como un yute, mientras que el vestido de la momia tiene botones y la tela es delicada".
  • Sin embargo, esto se confirmará con una prueba de ADN en los laboratorios de Medicina Forense de Ecuador, y estudios a base de carbono 14, para establecer la fecha de su muerte, que se realizarán a muestras que serán llevadas a Francia. Los resultados de los dos exámenes estarán listos en los próximos seis meses.  "Los muertos son un libro abierto para entender a los vivos, y los muertos son embajadores de la historia", apuntó el experto francés. 
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