Volcán Cotacachi

Considerada una de las más importantes áreas protegidas del mundo debido a su alta biodiversidad por la presencia de especies endémicas que vienen de la provincia natural del Chocó.
 
 
 
 

¿Qué debes saber?

  • Ubicación: En las provincias de Esmeraldas (Cantones: San Lorenzo, Eloy Alfaro y Río Verde ) e Imbabura (Cantones:  Cotacachi, Urcuquí e Ibarra).
  • Dificultad: Ruterismo
  • Act. Permitidas: Caminata, escalada, paisajismo, fotografía, interpretación ambiental, observación de flora y fauna
  • Se necesita Guía Especializado (alta montaña)
  • Horarios: 04:00 a 10:00
  • Actividades: Deporte extremo
  • En contra: Distancia, accesibilidad, factor climatológico (neblina y lluvia) 

La mama Cotacachi un simbolo de protección de la naturaleza

La mama Cotacachi de 4.944 m. es un estratovolcán inactivo y simbolicamente es el cerro protector femenino. Su cumbre ha sido el desafío más grande para los andinistas quienes tienen que bregar con su arenoso suelo para llegar a ella. La historia cuenta que la Misión Geodésica Francesa tuvo que subir a la montaña para colocar un hito, tarea nada fácil pues aparte de la configuración del suelo, el clima adverso, hicieron mella en la misión geodésica.

Pero más que la fama por la dificultad para coronar su cumbre; la mama Cotacachi es conocida por ser el eterno amor del taita Imbabura. Existen varias leyendas, pero las creencias más arraigadas en la población son: que cuando el Imbabura amanece con nieve en la cumbre es porque mama Cotacachi lo ha visitado en la noche y lo ha llenado de besos; o que, fruto de su amor nació el Cerro Yanahurco, testigo del amor de sus padres; una tercera creencia es que cuando soplan fuertes vientos es porque el taita y la mama se están enviando besos volados.

La mama Cotacachi es un Apu –montaña tenida por viviente con significado asociado a una divinidad que protege las lagunas y los pogyos (vertientes naturales) donde los pobladores realizan rituales para purificar su cuerpo y espíritu y estar listos para participar en las fiestas del Inti Raymi. A los pies del cerro se levanta la ciudad de Cotacachi famosa por haber sido declarada Pueblo Mágico, tierra de músicos notables y de artesanos que trabajan el cuero. A solo 15 kilómetros de Cotacachi se encuentra el geositio más visitado de Imbabura, el lago Cuicocha.

Turismo en el volcán

Este complejo volcánico y sus alrededores forman parte de la Reserva Ecológica Cotacachi-Cayapas y es uno de los lugares más visitados de la provincia de Imbabura. La laguna es conocida como ‘laguna de los Dioses’ o tsui: dios y cocha: laguna, en kichwa. la laguna de Cuicocha se localiza al interior del cráter del volcán y se originó después de una explosión volcánica hace miles de años, razón por la cual carece de orillas.

La laguna situada al pie del volcán Cotacahi, considerada como laguna ecológica y mitológica. En medio de este lago sobresalen 3 cúpulas de roca volcánica que conforman dos islotes cubiertos de vegetación.

En el lugar se puede encontrar varias especies de animales, como el cuy de monte, que le daría el nombre a la laguna; el soche, el conejo de monte, el armadillo, el zorro andino, el chucuri, y gran cantidad de aves como tórtolas, torcazas, colibríes, gorriones, mirlos, lechuzas y patos. Sobre este complejo volcánico se han escrito varias libros, como el titulado Cuicocha-Laguna de los dioses, que describe la riqueza geovolcánica y biológica.




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