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La Chonta y Los Mayones

La chonta (Bactris gasipaes Kunth), una palmera de la familia de las Arecaceae, constituye un producto novedoso y de gran importancia para los agricultores.

Receta de Pinchos de Mayones

Ingredientes:

  • 5 o 6 chontacuros por comensal
  • 1 pedazo de yuca para cada pincho
  • sal

Preparación:

  1. En un pinco se introducen con cuidado los chontacuros cuidando de no reventarlos se les agrega la sal y al final un pedazo de yuca.
  2. Se lleva a las brazas hasta que se doren y se sirven calientes.

¿Qué debes saber?

Su cogollo se cosecha para extraer el palmito y las hojas para colorear canastos. El fruto puede ser comido fresco o cocinado, y se puede procesar para obtener una harina que tiene uso en la panadería, pastelería y fabricación de fideos, compotas y jaleas.

El chontaduro (fruto de la chonta), es uno de los alimentos naturales amazónicos de mayor valor nutritivo y de los más completos por su alto contenido de proteínas, aminoácidos, betacaroteno, fósforo y vitaminas. Además del fruto y de sus hojas, se aprovecha la madera, cuyo principal atributo es su fina apariencia de color negro brillante, matizado con tonos blancos y cafés que llama la atención de los artesanos, decoradores y artistas de la madera. Es fuerte, de gran durabilidad y conservación que se utiliza para la construcción, elaboración de artesanías y otros usos. Tradicionalmente con ella se han fabricado lanzas, flechas, dardos, cuchillos, machetes y bodoqueras, pues la dureza de este material garantizaba su resistencia y eficacia.

Si algo supera a la fama de la chonta es la ingesta del mayón o “chontacuro” (gusano de la chonta), larvas de un coleóptero o “catzo” que deposita sus huevos en el corazón de estas palmeras que en proceso de descomposición son el medio natural para su crecimiento. Éstas alcanzan 7 cm de largo por 5 cm de diámetro y son un producto tradicional de consumo, tan nutritivo y de tanto interés socioeconómico y cultural que es comercializado vivo, asado, procesado como manteca o envasado caseramente.

El mayón tiene un alto contenido de grasa natural y forma parte de la dieta alimenticia de los indígenas amazónicos. La venta de pinchos de mayones asados es una actividad rentable y muy satisfactoria para sus consumidores. La demanda de éstos para su comercialización y consumo es generalizada en la población de Francisco de Orellana por sus propiedades medicinales. Se lo utiliza para combatir la desnutrición y enfermedades pulmonares.

Por estas razones, se proyecta a convertirse en una agroindustria promisoria, con características comerciales formales que combinen la eficiencia tecnológica con el menor impacto ambiental. La biotecnología puede contribuir a una producción en mayor volumen, tanto de las palmeras como de los coleópteros y sus larvas.

 

Mapa Gastronómico de la Amazonía

Selva, cascadas, ríos cristalinos y riqueza de flora y fauna, se conjugan con la diversidad de culturas indígenas que mantienen una cocina tradicional local, fusionando los aromas y sabores de la amazonia ecuatoriana.

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