Artesanías de Balsa

“LA CASA DE LA BALSA”, es una microempresa comercial dedicada a la venta de artesanías de las diferentes culturas ecuatorianas; entre sus principales productos se encuentra la elaboración y comercialización de artesanías en balsa, convirtiéndose en e
 
 
 
 

En la Casa de la balsa hay artesanías de la cultura Ecuatoriana

En el Puyo hay un local dedicado a vender todo tipo de cosas hechas con balsa, que son apetecidas por los turistas.
 

En la entrada al Puyo se encuentra la Casa de la Balsa. Esta tienda ofrece a sus visitantes artesanías que reflejan la cultura ecuatoriana en su esplendor. Existen productos de la Costa, la Sierra y la Amazonía que son fabricados por las manos de hábiles artesanos.

Historia 
Hace más de 30 años, Ángel Sinchi, quien era conductor de un taxi que recorría las calles de la ciudad hasta sus lugares más recónditos, por lo general traía a personas nativas de las comunidades aledañas. Ellos llevaban consigo artesanías en balsa tallada y como no tenían para pagar las carreras regalaban a Sinchi dos o tres pajaritos hechos en balsa.

Poco a poco tuvo la iniciativa de comprar las artesanías  para distribuirlas, haciéndose conocer por las personas, al tener buena acogida en estas ventas.

Así, la gente nativa que fabricaba estas piezas le empezó a ofrecer al señor sus productos, quien los compraba, vendía y también almacenaba.

Luego, don Ángel puso su propio taller en el mismo sitio donde construyó el hostal. 

En este lugar, en la parte de la recepción se embodegaban los productos para su distribución; sin embargo, los turistas que transitaban por allí se enamoraban de las artesanías y las compraban, es así como el local se extendió en cuatro pisos. 

El negocio 
María Sinchi, hija de Ángel, manifestó que los turistas en la actualidad hacen una parada obligatoria en el local. Ahora ella junto a sus tres hermanas se hicieron cargo del negocio, ya que su padre se retiró hace cinco años. 

Las personas que más visitan este lugar son de la Sierra, además de viajeros de Alemania, Suiza, Norteamérica o Francia.

Bates de chonta, sangre de drago, lanzas que fabrican en la zona, ponchos de Otavalo, jarrones con diseños exclusivos de Cuenca, loros gigantes quedlos fabrican ellos mismos en su taller, mariposas gigantes disecadas que han muerto por causa natural, artesanías en piedra elaboradas con material volcánico, postales traídas de Quito, alcancías de madera fabricadas en Ambato, entre otros productos, son expuestos en este rincón para la venta.

Con esta iniciativa no existe tanto tráfico de animales, manifestó Tobías Mayorga, quien da mantenimiento al sitio. “Esto es muy bueno porque antes había mucho tráfico de vida silvestre de la Amazonía hacia otras ciudades, entonces qué bonito es que en vez de llevarnos un lorito vivo, nos llevemos uno en madera que es atractivo y llamativo”. 

 

Proveedores 
°Al extenderse el local no todos los productos son elaborados por don Ángel y su familia. Por lo general ellos fabrican los de balsa y las otras artesanías son traídas de Otavalo, Quito, Manta o Cuenca.

Los precios son accesibles al bolsillo de los turistas. Al trabajar con tantos proveedores, la familia Sinchi es consciente de ser generadora de empleo, es por eso que su negocio tiene precios módicos y a su vez beneficia  a sus distribuidores. 

Proceso para la elaboración de figuras de balsa
• Se realiza una primera aproximación a la figura con motosierra pequeña.

• Se talla la figura con machete y cuchillo.

• Se deja secar la pieza al sol, fogón o en hornos eléctricos.

• A continuación se reparan las abras utilizando astillas de la misma balsa y pega blanca.    

• Lijado

• Fondeado con una capa de agua cola y pintura de agua (pincel o dedos).

• Resaltación de partes determinadas de la figura (uso del pirograbado).

• Las piezas de acabado brillante reciben una capa de sellador y barniz.

• Otras piezas quedan con un acabado color mate.

Atractivos
• Las artesanías elaboradas en balsa son decorativas y ornamentales, se han puesto al mercado con el afán de satisfacer el interés de los turistas nacionales e internacionales por adquirir un recuerdo de la Amazonía, convirtiéndose en una alternativa destinada a limitar el tráfico de animales silvestres.

• Los diseños que mayor acogida ha logrado en el mercado artesanal son las figuras de aves de la Amazonía: loros, tucanes y papagayos, así como también los diseños de peces, serpientes, águilas, búhos, frutas, fruteros, palillos, aretes y llaveros con diferentes nombres incluso aquellos de origen extranjero.

• El tamaño de las piezas varía de acuerdo a la figura (existen figuras desde 3 cm hasta figuras de 2 metros de alto).

• La Casa de la Balsa es un taller de producción en el que trabajan aproximadamente 10 personas entre mestizos e indígenas, este taller realiza todo el proceso o parte de él, cuando las piezas han sido adquiridas de otros artesanos.