Hacienda Hotel San Agustín de Callo

En la provincia de Cotopaxi, se encuentra la bella y poco conocida Hacienda colonial de San Agustín de Callo. Construida en un palacio Inca, uno de los dos sitios arqueológicos más importantes de los Incas en Ecuador.
 
 
 
 
  • La Hacienda San Agustín de Callo se encuentra ubicada en la provincia de Cotopaxi, en el poblado de Lasso, el mismo que pertenece a la parroquia rural de Mulaló, localizada a lo largo de la Panamericana Sur en el kilometro 77, a 5 kilómetros de la carretera y a una hora y cuarto aproximadamente de la ciudad de Quito.
  • Este Palacio Inca o templo fue construido por Tupac-Yupanqui (Emperador Inca) o Huayna-Capac.
  • Desde el siglo XV la hacienda ha sido utilizada como fortaleza Inca y convento Agustino.
  • En su patio se puede contemplar la belleza que nace al conjugar 3 distintos estilos arquitectónicos, Inca Imperial siglo XV, Español Colonial siglo XVIII y Republicano siglo XIX
  • La experiencia que te brinda la Hacienda Hotel San Agustín de Callo es única, sentirás que te hospedas en verdadero museo de la cultura inca y española, con habitaciones incaicas que ahora sirven de capilla y comedor y con detalles con piedras volcanícas que dan fe de la destreza artesanal de lugar.

Actividades en la Hacienda Hotel San Agustín de Callo

Pesca de truchas

  • Donde el turista tendrá la oportunidad de pescar las truchas en los ríos que se encuentran dentro de la hacienda o en un hermoso páramo de propiedad privada que se encuentra ubicado cerca de la montaña Quilindaña a dos horas de San Agustín. Esta actividad está incluida en la tarifa a pagar.

Cabalgatas

  • Donde turistas principiantes como expertos podrán realizar paseos a caballo, visitando pueblos y comunidades andinas, usando los viejos caminos de los Incas.
  • También existen paseos hacia las faldas del Cotopaxi, los Ilinizas y otras montañas circundantes.
  • Para las ocasiones especiales, se realizan paseos con un picnic, el cual incluye mesa y mantel, entremeses, champagne o vino y luego una pacífica siesta en algún lugar, en los Andes mágicos.
  • Las cabalgatas tienen una duración de 1 hora si son cortas, caso contrario pueden durar de 2 a 4 horas dependiendo el destino.
  • También se ofrecen clases de equitación completas, las mismas que al igual que las cabalgatas tienen un costo extra.

Paseos en Bicicleta

  • El turista será trasladado en un vehículo hasta el refugio del Cotopaxi a 4800 m.s.n.m para iniciar un extraordinario descenso a pie que tiene su final en la entrada del parque, lugar donde el turista será recogido para ser trasladado a la hacienda nuevamente.
  • Existen también otras rutas como la roca volcánica de la Virgen situada en uno de los antiguos flujos de lava del volcán Cotopaxi, ruta que también se la puede realizar a caballo.
  • Esta actividad tiene un costo extra, pero si el turista realiza paseos cortos por el sector la actividad no tiene costo alguno.

Caminatas y Excursiones

  • La hacienda está rodeada de un ecosistema de páramo y es ideal para realizar caminatas. Dentro de los destinos para realizar estas actividades están:
  • Parque Nacional Cotopaxi: Localizado a 20 minutos de la hacienda, un jeep 4 x 4 llevará a los turistas al parque en donde tendrán la oportunidad de observar cóndores y caballos salvajes alrededor del lago Limpiopungo, así como distintas variedades de pájaros y plantas. Si el turista desea puede subir al refugio, localizado a 4.800 metros de altura y posteriormente bajar hacia el jeep donde podrá andar en bicicletas por el costado del volcán.
  • El otro ingreso al Cotopaxi es por la parte Sur que es muy bonita y fácil de escalar. En estos lugares también se pueden realizar picnics, los mismos que están incluidos en el precio o caso contrario el turista puede regresar a la hacienda para almorzar. En el caso de que el turista quiera realizar una caminata al cráter del Cotopaxi, lo podrá hacer acompañado por un guía profesional y con el equipo necesario requerido para esta aventura.

Reserva Ecológica los Ilinizas

  • Se encuentra localizado al otro lado del Cotopaxi y es totalmente diferente, posee una exuberante vegetación andina, árboles de polylepis, cascadas y hermosas vistas panorámicas.
  • Durante el trayecto el turista observará casas de campo, y observará la forma de vida de comunidades de la zona y como las mismas trabajan en sus tierras.
  • Continuando con la caminata el turista llegará a hermosas cascadas y aguas.

Laguna del cráter del Quilotoa

  • Se encuentra localizada dentro de la Reserva Ecológica los Ilinizas, a 3 horas de la hacienda. Si el turista desea puede realizar el descenso del cráter y posteriormente hacer el ascenso en una mula o un burro.
  • Esta es una excursión que se la realiza durante todo el día, tiene una duración de seis a siete horas.

Bellavista y el páramo de las Lagunas de Anteojos

  • Localizada dentro de la Reserva Ecológica Llanganates, a cuarenta minutos de la hacienda, posee una extraordinaria vista a lo largo del camino hacia las montañas donde los lagos se encuentran dispersos en el páramo.
  • Este viaje llevará al turista a recorrer por los pueblos de montaña en donde se puede observar a indígenas trabajando en sus cultivos y cosechas.
  • Las caminatas tienen la duración entre dos o tres horas.
  • También se pueden realizar excursiones al Parque Nacional Chimborazo a conocer las vicuñas en su hábitat natural y paseos a otras montañas cercanas.

Visita a una plantación de rosas

  • Esta actividad llama mucho la atención a los turistas ya que les permitirá ver todo el proceso de crecimiento de algunas variedades de rosas, cosecha y post cosecha, el ingreso a la plantación de rosas está incluido en el precio que se paga por la habitación.
  • La hacienda trabaja con la plantación de flores Milrose.

Visita a mercados indígenas

  • Donde el turista tendrá la oportunidad de conocer el mercado de Saquisilí (sólo los jueves), Pujilí (miércoles y domingos), Latacunga (martes y sábados) y Zumbahua (Sábados en la madrugada) y otros que rodean las aldeas locales.

Masajes

  • Los masajes son realizados por una profesional en el tema, la Sra. Elsa Narváez, quien vive en la ciudad de Latacunga, entre los masajes que se realizan en la hacienda se pueden nombrar limpiezas faciales profundas, masajes relajantes, masajes de piedras calientes y velo de colágeno. Esta actividad tiene un costo extra.

Baños de Ambato

  • Se encuentra localizado en una región subtropical cerca del volcán Tungurahua, el mismo que ha estado en erupción desde hace varios años. El clima es caliente y húmedo. Si inicia temprano esta excursión el turista podrá visitar las plantaciones de té y las cascadas. Esta excursión se la realiza durante todo el día.

Visitas a la casa de hacienda

  • Los turistas que no se hospedan en la hacienda también pueden visitarla y conocer un poco de su historia. La visita tiene un costo de cinco dólares por persona e incluye la guianza por la casa de hacienda, alimentación a las llamas y un canelazo.

Historia de la Hacienda San Agustín de Callo

  • La Hacienda está situada a 3000 m.s.n.m. está asentada en un antiguo e importante palacio Inca localizado al Norte, considerado como el punto más cercano al Cuzco.
  • Este templo Inca fue construido por uno de los últimos emperadores Incas, Huayna Cápac, en el siglo XV, alrededor del año 1440 d.c. la hacienda posee tres períodos históricos, cada uno de ellos se encuentra representado por un estilo arquitectónico diferente.
  • En el patio principal se puede observar el estilo Inca Imperial, utilizado por los incas en el siglo XV para la construcción de templos y palacios, Español- Colonial utilizado en el siglo XVIII y Republicano utilizado en el siglo XIX que se funden creando una arquitectura única, que solo se encuentra en este lugar. 
  • Sobresalen dos habitaciones en la hacienda, el comedor Inca que es la única sala que posee la construcción Inca imperial, posee nichos que son característicos de este estilo y una increíble vista al volcán Cotopaxi y la Capilla del Inca, con su techo que data del siglo XVII y muros de piedra volcánica perfectamente tallada.
  • Durante la restauración de la casa se han encontrado varios muros adicionales que se pueden observar tanto en el comedor diario de como en algunas habitaciones. También se ha encontrado lo que se cree que fue el ingreso principal al palacio inca. Esta puerta inca fue sellada años más tarde por una construcción hecha de las mismas piedras incas, por la orden de los Agustinos.
  • Luego de la conquista española, en el siglo XVI la hacienda es entregada a la orden de los Agustinos por medio de la corona española, y se convierte este lugar en un obraje que producía grandes volúmenes de lana para la elaboración de textiles que eran exportados a Europa.
  • Cuando se instalan las diferentes órdenes dominicano-religiosas en diversas regiones, se comienza el proceso de catequización de los indígenas y de las diferentes poblaciones, por lo cual estos procesos ayudan a consolidar la conquista española.
  • En 1830 aproximadamente los Agustinos venden esta propiedad a raíz de las guerras de independencia, durante esta época se realizan ciertas modificaciones en la casa, se construye el patio principal y los corredores con pilares de madera correspondientes al estilo colonial español Desde el siglo XV la hacienda ha servido como fortaleza y palacio Inca, convento Agustino y hogar temporal de la Misión Geodésica Francesa.
  • Importantes visitantes como Jorge Juan de Santacilia y Antonio de Ulloa, quienes fueron seleccionados por el Rey de España para participar en esta Misión en el año de 1736, quienes con sus descubrimientos científicos ayudaron a determinar la verdadera forma del planeta. De su visita dejaron un documento escrito en el que describieron lo que quedaba del palacio inca, y un dibujo que representaba lo que ellos imaginaron fue el palacio original, aunque con los hallazgos más recientes resulta que no se ajusta a la realidad.
  • Esta visita estuvo organizada y dirigida por CharlesMarie de la Condamine, el explorador y alpinista Inglés Edward Whymper y el científico y naturalista alemán Alexander Van Humboldt, quien visitó esta hacienda en el año de 1802, publicando tiempo después sus apreciaciones de lo que había observado en su obra ‘Monumentos de los Pueblos Indígenas del Ecuador’ (1820).
  • En el año de 1859, Frederic Church, importante paisajista de la escuela de arte Hudsons River, visitó la hacienda y enalteció al Cotopaxi, como el volcán más activo del mundo.
  • La hacienda San Agustín de Callo fue adquirida por el General Leónidas Plaza Gutiérrez en el año de 1921, quien fue líder de la Revolución Liberal y Presidente del Ecuador en los períodos 1901- 1905 y 1912- 1917. Durante este período la casa fue reformada para mejorar su aspecto, parte de las columnas originales de madera fueron reemplazadas por pilares de piedra, y se añadió una balaustrada tallada en piedra que adorna el patio central.
  • En el año de 1960 José María Plaza Lasso, distinguido político, congresista y diplomático y gran aficionado del toreo, recibe la casa como parte de la herencia de su padre, el General Leónidas Plaza Gutiérrez.
  • Durante este período José María hizo una importante reforma en la casa, reemplazó la antigua cocina por la sala actual, abriendo ventanas grandes para observar los maravillosos jardines y sus alrededores.
  • En la actualidad la hacienda continúa en manos de la familia Plaza, a cargo de Mignon Plaza, hija de José María Plaza, quien ha impulsado el proyecto arqueológico, y un proyecto que va ha recabar la historia de San Agustín. Mignon también se ha interesado en rescatar la cultura local, así como sus festividades y tradiciones, realizando eventos en la hacienda que representan a estas festividades típicas, en algunas de las cuales se hacen festivales taurinos con pequeñas becerras.
  • Al restaurar la casa se han ido encontrando vestigios de muros incas que eran desconocidos.
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