Reserva ecológica Arenillas

Arenillas es una reserva ecológica que se encuentra en El Oro una provincia de la costa de Ecuador.

Arenillas - reserva ecológica

¿Qué debes saber?

  • Esta reserva se localiza en la provincia de El Oro, en el suroccidente de Ecuador, muy cerca de la frontera con el Perú. Se caracteriza por proteger ecosistemas secos que incluyen bosques y matorrales. También resguarda bosques de manglar.
  • Los niveles de endemismo son tan impresionantes como su biodiversidad: existen muchas especies que solamente se encuentran en los bosques secos ecuatoriales del sur del Ecuador y norte del Perú. Antiguamente, el área fue una reserva para prácticas militares, pero dada la importancia que tienen los ambientes secos y semiáridos se la declaró como reserva ecológica con el fin conservar a perpetuidad estos ecosistemas.
  • Para llegar desde Guayaquil se toma la Vía a Machala (186 km), al sur este de Guayaquil, de Machala se pasa por Sta. Rosa (26 km) y se continúa hasta llegar a la ciudad de Arenillas (21 km) en la provincia de El Oro.
  • Para llegar desde Arenillas se toma la vía Arenillas – Huaquillas hasta encontrar el letrero de ingreso al área protegida. Desde aquí se recorren 4 kilómetros hasta la base Píntag Nuevo. Para ingresar a la reserva se necesita coordinar con el Ministerio del Ambiente.
  • Contacto: Sector Píntag Nuevo, Arenillas, Provincia El Oro. No existe teléfono en esta área protegida. Para obtener mayor información debe contactarse con las oficinas del Dirección Regional del Ambiente – El Oro,  Teléfono: (593 7) 293 4596.

Geografía de la zona

  • Esta reserva presenta en su parte norte pequeñas colinas. El resto es más bien una planicie costanera amplia y con manglares en el filo litoral. Dentro de la reserva se encuentran algunas áreas de cultivo y zonas de pastos. Está atravesada por los ríos Zarumilla y Arenillas, así como por la carretera que va desde Arenillas a Huaquillas.

Aspectos culturales de los habitantes de los alrededores

  • Las actividades humanas dentro y alrededor de la reserva han incluido agricultura, pesca, extracción de madera, cultivo de camarón, fabricación de ladrillos y turismo informal. Por más de 60 años fue un área militar con 11 destacamentos.
  • Si bien no existen poblaciones dentro del área protegida, las poblaciones vecinas de Puerto Pitahaya, La Cuca, Chacras, Balsalito, Carcabón, Guabillo, Quebrada Seca, Palmales, Progreso, San Pedro y Huaquillas han utilizado el área como una fuente de recursos.

Biodiversidad protegida 

  • Arenillas protege principalmente bosques y matorrales secos. De hecho, es el área protegida que más matorral seco protege en todo el Ecuador. Los ecosistemas secos se caracterizan por desarrollar importantes estrategias para su supervivencia.
  • La principal es que los árboles pierden sus hojas durante la temporada seca. Esto evita que la poca agua que existe se escape de los árboles por evapotranspiración (transpiración a través de las hojas).
  • Entre las especies que tienen estas estrategias están el guayacán, el ceibo y el palo santo. Otros árboles, como el algarrobo o el muyuyo, tienen hojas pequeñas que también evitan una pérdida importante de agua. Además, las raíces de estos árboles tienen la habilidad de entrar muy profundo en la tierra en búsqueda de agua.
  • Otra característica especial es que en los bosques secos del sur del Ecuador se encuentran varias especies endémicas, en especial aves. Se destaca también la presencia del sapo bocón tumbesino.

Flora y fauna del bosque seco

  • El principal atractivo del área es el bosque seco tropical. Se pueden realizar caminatas en la zona para observar las diferentes especies de flora que, aparte de perder sus hojas en la época seca, florecen en ciertos momentos del año, inundando de color al bosque. Por ejemplo, el guayacán, al igual que el bototillo, florece de amarillo intenso. El fernán sánchez en cambio presenta diferentes tonalidades de rosas y café.

  • También se pueden observar aves, reptiles y, con un poco de suerte, mamíferos. El sector conocido como Píntag Nuevo es donde se recibe a la mayor parte de los visitantes.

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