Fundación de Riobamba

La ciudad de Riobamba se fundó el 15 de agosto de 1534 por Diego de Almagro, en la antigua Ciudad de Liribamba. Años más tarde se volvería a construir en la Llanura de Tapi, luego de que un terrible terremoto en 1797 la destruyera.
 
 
 
 

¿Qué debes saber?

  • Diego de Almagro la fundó el 15 de agosto de 1534 bajo el nombre de Santiago de Quito en Liribamba la milenaria capital de los Puruhaes, lo que hoy es Villa La Unión en el Cantón Colta.
  • Con los años, su nombre cambió varias veces, de Santiago de Quito, a San Pedro de Riobamba, luego a Villa del Villar don Pardo, quedando finalmente con el nombre de Muy Noble y Leal Ciudad de San Pedro de Riobamba
  • Riobamba fue la primera ciudad española fundada en tierras de lo que hoy es el Ecuador. Durante la colonia fue una de las ciudades más grandes y bellas de Las Américas, tenía muchos edificios, iglesias con mucho esplendor y renombre cultural.
  • Hasta que el sábado 4 de febrero de 1797 un terremoto destruyó la ciudad. Año en el cual los antiguos habitantes de la ciudad, por motivos de reconstrucción, se mudaron a la actual llanura de Tapi que cumplía con las condiciones apropiadas para asentarse una planificada ciudad, la primera del Ecuador; con calles amplias, con un trazado uniforme y planificado, así como dotaciones de servicios y más segura frente a fenómenos naturales, con una envidiable vista panorámica natural, como un balcón para admirar a todos los volcanes y nevados que la rodean. 

El camino para fundar San Francisco de Quito, dió su primer paso en Riobamba.

La fundación de Quito se remite a los tiempos legendarios de Quitumbe con sus primeros habitantes los Quitus, que más tarde se fusionaron con los Caras. Inmediatamente después de la victoria del Soberano quiteño Atahualpa sobre los Incas, los denominados ‘conquistadores’ españoles llegaron a Cajamarca, dirigidos por Francisco Pizarro y Diego de Almagro.

Entre los miembros de la expedición se encontraba Sebastián de Benalcázar, quien fue nombrado en ese entonces Teniente de Gobernador de San Miguel de Tangarara próximo a Túmbez. Él se informó por algunos medios sobre la ciudad de Quito, así como del viaje de Pedro de Alvarado desde Guatemala. Esta dos referencias indujeron a Benalcázar a dejar San Miguel y encaminarse hacia el norte a la cabeza de unos doscientos soldados.

El ‘conquistador’ atravesó el callejón interandino, donde se encontró con la tropa del legendario Rumiñahui, quienes estuvieron a punto de derrotarlo de no ser por una erupción volcánica, que desarticuló la acción indígena.

En medio del desconcierto Rumiñahui ordenó inmediatamente arrasar la tierra, incendiar la ciudad y esconder sus tesoros, de tal manera que Sebastián de Benalcázar solo halló cenizas, para luego avanzar hasta Cayambe donde saqueó un templo.

Transcurrieron los días y el 12 de julio de 1534, Diego de Almagro desde Quito ordenó a Benalcázar reintegrarse a la disciplina española. Entonces en agosto de ese mismo año acamparon en la llanura de Liribamba a orillas de la laguna de Colta, donde el 15 de agosto de 1534, Almagro fundó la ciudad de Santiago de Quito, como acto de conquista para consolidar sus derechos frente a la presencia de Pedro de Alvarado.

Se conoce que esta fecha de fundación se la concedió a la ciudad de Riobamba, siendo la primera fundación española en el territorio ecuatoriano

Esta situación provocó que iniciaran incidentes entre las tropas de Almagro contra las de Alvarado, sin embargo primó el buen juicio y tras un acuerdo quedaron en paz. Poco antes de regresar al Perú para hacer efectivo el convenio, el viernes 28 de agosto de 1534, Diego de Almagro funda San Francisco de Quito, para que sea instalada en la ciudad indígena de Quito, ubicada a unas treinta leguas de distancia.

Fue entonces que se nombró a su primer Alcalde ordinario, Juan de Ampudia, quien partió hacia el norte, y poco después, el 8 de septiembre, con similar propósito también se encaminó hacia ella Sebastián de Benalcázar. Ampudia dirigió los trabajos de reconstrucción de la capital de los Shirys. Benalcázar llegó a Turubamba el 4 de diciembre y luego de descansar un día, el domingo 6 de diciembre de 1534 hizo su entrada a Quito y de inmediato dispuso que el escribano Gonzalo Díaz de Pineda notifique a los alcaldes para proceder a instalar en debida forma el Cabildo de la ciudad.

En la obra “La Real Audiencia de Quito claustro en los Andes” se explica que: 

  • El 6 de diciembre de 1534 Benalcázar instaló la ciudad de San Francisco de Quito,
  • Fundada el 28 de agosto del mismo año por Almagro,
  • Quién la fundó primero el 15 de agosto de 1534 bajo el nombre de Santiago de Quito en Liribamba la milenaria capital de los Puruhaes