Laguna de Yambo

El nombre de la laguna de Yambo proviene de la palabra “Yamboc”, que significa “laguna humeante”, porque en la antigüedad sufría una gran evaporación.

El sector donde se encuentra la laguna Yambo goza de una gran riqueza histórica porque fue un asentamiento indígena de los Paeces, rama de los pueblos Panzaleos en la época del incario. En el cerro de Tamboloma se encuentran aún restos de cerámica preincaica. 

Entre las ciudades andinas de Ambato y Latacunga, existe una laguna de aguas frías y verdosas llamada Yambo.

Está situada a un costado de la carretera Panamericana, cubriendo parte de una profunda depresión geológica de modo que, quien se desplaza en auto, pueda verla desde su mismo asiento.  

Un parque lineal que está por ser inaugurado permitirá ver toda la extensión de esta "Laguna Encantada”, como se le conoce, tal vez, por sus leyendas que giran alrededor de ella. Tiene vertientes subterráneas en la parte central de donde nacen sus aguas.

A lo largo de la ladera que media entre ésta y la laguna, serpentean las rieles del viejo ferrocarril construido hace un siglo por el general Eloy Alfaro.

A medida que transcurría la segunda mitad del siglo XX, el servicio ferroviario fue paulatinamente disminuyendo hasta cesar por completo en beneficio del autobús, que se encargaría de satisfacer con mayor eficacia las exigencias de los viajeros. Pero durante las décadas inmediatas a su construcción, la frecuencia de su tránsito debió ser nutrida.

Significado de la laguna de yambo

Yambo proviene de la palabra “Yamboc”, que significa “laguna humeante”, porque en la antigüedad sufría una gran evaporación, así lo explicó a Andes el presidente de la comuna de Quilajaló, Manuel Quisphe.

Yambo es una laguna pequeña que apenas mide 1.100 metros de largo por 290 de ancho, pero tiene características muy particulares debido al color de sus aguas y a la gran presencia de algas”, afirmó.

Esta laguna cuyo origen se pierde en el tiempo constituye, por su misteriosa belleza, en uno de los atractivos turísticos más representativos de la Provincia de Cotopaxi.

Los músicos de la comuna de Quilajaló son parte del atractivo turístico que posee el cantón Salcedo en el parque lineal y mirador ubicado en la cumbre de la laguna de Yambo. 

Leyendas Laguna de Yambo

Dejando por un momento atrás sus atractivos naturales, llama la atención de propios y extraños las leyendas que rodean a este lugar. Según el alcalde de Salcedo, Héctor Gutiérrez, en la época incaica, antes de ser una laguna, era un hermoso valle y que un inca tenía como objetivo llevar una campana de oro desde el Reino de Quito a lo que ahora es Ambato, pero como la campana era muy pesada el inca decidió tomar un descanso en este lugar sin darse cuenta que la campana se iba hundiendo poco a poco en un charco de lodo.

Cuando el inca trato de subir la campana no pudo por su resbaladizo lodo y se fue hundiendo con ella a partir de eso es que en este sitio empezó a llenarse el agua. “Cuenta la historia que por esto es encantada la laguna, que las personas u objetos que caen dentro nunca más salen y que cada vez va creciendo. Se dice también que por las orillas de esta laguna suele caminar una gallina de oro con ocho pollitos detrás de ella pero que nadie la puede tocar sino tan solo mirarla”, señaló Gutiérrez a Andes.

"El tren descarrilado"

Otra de las leyendas que se cuenta se refiere a un accidente ferroviario sucedido junto a la laguna. Sandra Ayala, habitante del sector, cuenta que un tren lleno de "montoneros" que apoyaban la Revolución Liberal emprendida por Eloy Alfaro, como consecuencia de un sabotaje consumado por los "conservadores", se descarriló en este lugar cuando en su recorrido se encontraba en el punto más cercano a la laguna, volcando hasta sus aguas. Ninguno de los accidentados pudo salvarse.

“Desde aquel tiempo existe la creencia de que todas las noches, cuando el reloj marca las doce horas en punto, es posible escuchar con absoluta claridad los potentes e inconfundibles resuellos de una máquina de vapor al arrastrar un pesado convoy”, afirma Sandra.

Otras historias

Pero esta es solo una de las múltiples historias que ha creado la imaginación en los moradores y visitantes.

En 1991 la laguna fue el centro de atención en todo el país pues en la investigación por la desaparición de los hermanos Carlos y Pedro Restrepo Arismendi, en enero de 1988, se dijo que sus cuerpos fueron arrojados a sus aguas.

“Vinieron buzos de la Marina pero no encontraron nada y la búsqueda se suspendió”, recuerda Miguel Sánchez, comerciante del lugar.

Laguna de Yambo Turismo 

A pesar que la extensión es muy pequeña, la laguna de Yambo posee un ecosistema de exuberante vegetación de clima seco. Los cactus predominan en el entorno, existen especies y plantas originales de los páramos andinos. En las playas de la laguna se puede encontrar  totorales muy utilizados por los habitantes de este lugar para alimentar su ganado.

En el parque lineal de la laguna de Yambo se puede apreciar exposiciones permanentes de pinturas y obras de arte que son ofertadas a los turistas presentes en el lugar.

Al interior de sus aguas existen especies de peces policromáticos, en sus alrededores se puede apreciar perdices y una que otra garza. Existe servicio de botes, cabañas y un pequeño muelle para los turistas.

Laguna de Yambo Actividades

Entre las actividades que pueden realizar los visitantes está:

  • caminata
  • cabalgata
  • camping
  • observación
  • fotografía, entre otros. 
  • Yambo cuenta actualmente con un parque lineal y un mirador, el cual fue ejecutado por el Ministerio de Transporte y Obras Públicas.
  • En este parque están ubicados espacios verdes, barandas y 20 puestos para que los comerciantes de artesanías puedan ubicarse. “Los comerciantes desarrollaban actividades informales junto al mirador y esperamos que con estos nuevos espacios puedan mejorar su actividad económica”, indicó Héctor Gutiérrez, alcalde de Salcedo.

Fuente: ANDES

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