Montañismo en Ecuador

Guía de viaje de Montañismo y escalada en los Andes de Ecuador

Ecuador es un gran destino para escaladores inexpertos y veteranos. Sus numerosos volcanes, entre activos e inactivos, sirven de entrenamiento para muchos deportistas locales y extranjeros.

Los picos andinos más altos del Ecuador se localizan fundamentalmente en la llamada Avenida de los Volcanes, un fértil valle central flanqueado por dos cordilleras, la Oriental y la Occidental. La mayor parte de la población de estas tierras altas, incluyendo los indígenas Quichuas, basan su economía de la agricultura y ganadería

Para los extranjeros que pasan sus primeros días en Ecuador recomendamos que se aclimaten con ascensos a las montañas que están por debajo de los 4 500 metros (15 000 pies), como por ejemplo el Iliniza Norte, el Imbabura o el Pichincha, para evitar desarrollar el MAM o mal agudo de montaña. Estos picos más pequeños no son nevados; son accesibles en un día de viaje desde Quito, y cuentan con refugios o con alojamientos cercanos que pueden ser usados como bases.

Una vez que su cuerpo se ajusta a las condiciones de altitud podrá estar listo para intentar ascender alguno de los cuatro picos más altos de Ecuador: el Chimborazo, el Cotopaxi, el Cayambe y el Tungurahua (actualmente con gran actividad). Aunque las rutas regulares son técnicamente sencillas, cada año mueren en el intento varias personas por errores evitables. Los novatos deben contratar guías especializados. Los montañistas experimentados pueden intentarlo con cumbres más remotas y difíciles como el Antisana, el Altar o el Iliniza Sur; o con las rutas más difíciles de las otras montañas. Por ser un campo relativamente reciente para los montañistas, Ecuador aun ofrece muchas oportunidades de primeros ascensos y rutas nuevas.

Clima en Ecuador

En Ecuador, en cualquier momento llueve en cualquier parte, mientras que en otra hace sol. Resulta difícil predecir el tiempo, especialmente cuando el país está bajo la influencia de la Corriente del Niño. En cualquier caso, cada región tiene sus generalidades.

Pese a esto podemos de alguna manera generalizar nuestro clima considerando las regiones que mantienen ciertos aspectos, siengo los más comunies:

  • Región Costa. La Costa norte es húmeda durante los meses de enero a junio y algo más seca el resto del año. La Costa sur es húmeda de enero a abril, pero por lo general es más seca que la norte durante todo el año. Cllima tropical todo el año.
  • Región Amazónica. En la Amazonía u Oriente como lo conocemos llueve la mayor parte del tiempo, aunque entre diciembre y febrero el clima tiende a ser un poco más seco. es clima de tipo tropical húmedo.
  • Región Sierra. La Cordillera Oriental, incluyendo al Antisana, al Altar y al Sangay, y en menor grado al Cayambe y al Tungurahua, reciben influencias de los patrones climáticos amazónicos en la parte baja de cada elevación. Para esta región, los meses más húmedos son de junio a agosto. Entre diciembre y enero tienen lugar las ascensiones más exitosas del Altar, que es bastante difícil. Los andinistas ecuatorianos prefieren febrero para subir al Antisana y octubre para el Cayambe. La estación seca de la Cordillera Occidental va de finales de junio hasta septiembre, con una extensión adicional entre diciembre y primeros días de enero. Los meses más húmedos son de febrero a mayo, con abril como el más lluvioso de todos. Durante la estación seca, las temperaturas tienden a  bajar en la noche y los vientos altos suelen ser un problema, particularmente en agosto.  El tiempo en octubre y noviembre tiende a ser inestable. La acumulación de nieve durante estos meses algunas veces facilita buenas condiciones para la breve temporada de ascensión de diciembre y enero.

Como dato importante se recomienda revisar los mapas del IGM (instituto Geográfico Militar del Ecuador) para verer que los glaciares aparecen a menor altura de la que realmente están. Un clima más seco, combinado tal vez con el calentamiento global, están causando este retiro de los hielos perennes.

Costos de entrada a los Volcanes

La entrada a los parques nacionales del Ecuador continental está por lo general entre $5 y $10, excepto el Parque Nacional Cotopaxi, cuyas políticas al respecto son estrictas, en el resto, son variables.

Refugios

Existen refugios en los siguientes volcanes: Cotopaxi, Chimborazo, Cayambe, Ilinizas, y Tungurahua. En casi todos los casos tienen literas, estufas, utensilios de cocina y baños. Algunos hasta tienen electricidad por generadores. El costo por noche es de $10 aproximadamente. En el refugio del Cotopaxi hay un celular para información sobre el clima y emergencias: 099-963-8344. Al momento de escribir este artículo se discutía la posibilidad de poner celulares en otros refugios.

Equipamiento

En Quito, Ambato y Riobamba es posible comprar o alquilar, a precios razonables, buenos equipos de montañismo y senderismo. En cambio, en Baños, resulta un poco más difícil. Lo importante i dependiendo del tipo de ascenso que vaya a realizar es vital llevar consigo el equipamiento necesario y las provisiones que sean requeridas. Existen muchas agencias experimentadas en Quito que le pueden guiar en este proceso.

Debido a lo variado del clima en Ecuador se hace necesario que a la hora se empacar se tengan en cuenta muchos detalles e información de tipo regional, así como revisar listas específicas para cada actividad.

 

Los Volcanes más atractivos para escalar:

  • Escalada en los Andes. Alrededor de 62 elevaciones se encuentran ubicadas en apenas 600 kilómetros lineales de distancia, al menos 25 de ellas superan los 4 000 metros sobre el nivel del mar.
  • Volcán Cotopaxi. Incluido entre los cinco volcanes más activos del planeta, se encuentra a 5 987 metros sobre el nivel del mar. Para llegar a la cima se realiza una caminata con equipo especializado que incluye polainas, crampones, hacha, casco y cuerdas. La subida empieza a la media noche y toma entre cinco a siete horas, su regreso dura alrededor de tres horas.
  • Volcán Chimborazo.Su cumbre se encuentra a 6 310 metros sobre el nivel del mar y es el punto más alejado del centro de la Tierra al sol, debido a su proximidad a la línea ecuatorial. El ascenso es duro y requiere una caminata en hielo.
  • Volcán Corazón. A través de paisajes de páramo bastante empinados, este ascenso toma entre nueveu once horas para llegar a la cima a 4 788 metros. Para llegar al punto de inicio de escalada, se toma un bus al sur de Quito a lo largo de la carretera Panamericana, hasta llegar al Chasqui.
  • Volcán Illiniza Norte. Es un buen pico para novatos; sin embargo, se recomienda escalarlo con un guía. El viaje ida y vuelta desde la partida toma siete horas aproximadamente. El clima a 5 126 msnm suele ser riguroso.
  • Volcán Illiniza Sur. Uno de los picos que requiera más, su ascenso toma alrededor de seis u ocho horas, en el camino se encuentran muchas grietas y rocas sueltas. La cima se encuentra a 5 248 msnm.
  • Volcán Cotacachi. El pico de este coloso se encuentra a 4 944 msnm. En el lugar existen tormentas y caída de rocas por lo que cuerdas y cascos son necesarios para este ascenso.
  • Nevado El Altar. Es una elevación semi desértica debido a su altitud y a lo agreste del terreno circundante. La cumbre sube al cráter de hielo y puede ser ascendida en dos días. La cima se encuentra a 4 200 msnm.
  • Volcán Reventador. Con 3 562 msnm, el Reventador es un volcán activo de la región Amazónica. Su ascenso toma entre tres a cinco días (ida y vuelta).
  • Volcán Cayambe. La cima de Cayambe se encuentra a 5 790 msnm, un poco más bajo que la del Cotopaxi. Es el volcán que se encuentra más cerca sobre la línea equinoccial. Su ascenso no es técnicamente difícil pero es desafiante por las grietas y avalanchas de nieve y hielo.
  • Volcán Antisana. No es recomendada para novatos. Su ascenso toma aproximadamente de uno a tres días con caminatas sobre hielo, glaciar y roca. Su cumbre se encuentra a 5 752 msnm, y con frecuencia su clima es malo.
  • Volcán Imbabura. Este volcán extinto se encuentra cerca de Otavalo y para escalarlo se necesita alrededor de un día. Su cumbre se encuentra a 4 609 msnm. El ascenso toma alrededor de unas ocho horas desde el estacionamiento.
  • Sincholagua. Este volcán extinto está ubicado justo en las afueras del Parque Nacional Cotopaxi. Su ascenso toma alrededor de nueve horas hasta la cumbre ubicada a 4 873 msnm. A este pico se ingresa desde el interior del Parque Nacional Cotopaxi.
  • Volcán Pichincha. El volcán Pichincha tiene dos picos: el Rucu Pichincha, el cual se encuentra a 4 627 msnm, y el Guagua que está a 4 776 msnm. Al Rucu se llega por la vía del Teleférico y demora alrededor de un día de caminata. Al Guagua Pichincha se llega tomando un bus desde Quito hasta Lloa y su ascenso demora entre diez y doce horas.
  • Volcán Tungurahua. Esta montaña se encuentra a 5 023 msnm. Es llamado "Garganta de Fuego" y desde 1999 no es posible escalarlo por su constante actividad eruptiva. Sin embargo, existen caminatas alrededor de sus quebradas hasta el poblado de Pondoa, donde se puede admirar las rocas incandescentes que surgen de su cráter.
  • Sumaco. Este volcán tiene una elevación de 3 732 msnm. Unos cuatro días (ida y vuelta) se requieren para llegar a la cumbre. Por su ubicación, su ascenso inicia entre la espesa selva para luego llegar a los pastizales. El clima es muyh úmedo en la zona.
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