Galápagos y sus tortugas gigantes

La isla posee una gran biodiversidad, su conservación ecológica atrae a turistas nacionales y extranjeros. Es tiempo de conocer a las tortugas gigantes
 
 
 
 

Fauna y Flora en Galápagos

Resulta imposible hablar de Galápagos sin mencionar la impresionante flora y fauna que habita en ese paraíso ubicado a 1000 km de la costa de Ecuador. Su porcentaje de endemismo lo convierte en un sitio con gran valor ecológico. El 32% de sus especies no existen en ninguna parte del planeta.

Emprendí el recorrido por las Encantadas y no imaginé las maravillas que este destino de conservación ecológica tenía para mí. Ciertos reptiles nos sorprenden al escabullirse sobre la vegetación, la arena y las rocas. Quise aprender un poco de estas especies y te cuento a continuación.

Existen iguanas terrestres y marinas, lagartijas y tortugas gigantes que encabezan la lista de especies que observé durante mi viaje. Sin embargo, según el Plan de Manejo de las Áreas Protegidas, en Galápagos, existen alrededor de 42 especies de reptiles que son endémicas. Definitivamente, ¡es un paraíso de reptiles!

Herpetólogos especializados y turistas que buscan un destino diferente son sorprendidos por estas especies.

Una iguana adaptada al mundo marino

Charles Darwin al observar por primera vez a las iguanas marinas, las llamó “monstruos de la oscuridad”. Su apariencia jurásica podría asustar, sin embargo, es una especie vegetariana e inofensiva. Es el único lagarto del planeta que se asocia directamente con el mar, vive en las costas rocosas de las islas y se alimenta de algas marinas.

Las hembras y las más jóvenes se alimentan cuando baja la marea. Por su parte, los machos se sumergen hasta 20 metros de profundidad para buscar sus alimentos, ello pueden permanecer bajo el agua hasta por 45 minutos.

Es común encontrarlas tomando el sol sobre las rocas porque necesitan regular su temperatura. Si observas a una iguana marina estornudando, no te asustes, lo hacen para eliminar el exceso de sal de su cuerpo. ¿Sorprendente verdad?

Iguanas terrestres

 Su coloración varía dependiendo de la isla donde se encuentren entre tonos amarillo hasta el café casi negro. Se alimentan de los frutos del cactus, los cuales son arrastrados por la arena o las rocas para limpiar las pequeñas espinas. Esta especie de iguana puede vivir sin beber agua por largos periodos. Las iguanas terrestres habitan en islas: Baltra, Seymour, Santa Cruz, Plazas Sur, Santiago, Isabela y Santa Fe.

Estas especies tienen un singular comportamiento de cortejo que consiste en persecuciones agresivas, defensa de su territorio y cambio de coloración en su piel con fuertes tonos café y amarillo, una extraña forma de encontrar a su pareja ideal.

En Galápagos existen tres especies de iguanas terrestres: la iguana terrestre común, la iguana terrestre de Santa Fe y la iguana rosada.

Las territoriales lagartijas de lava

Pareciera que quisieran ponerse en forma cuando hacen “flexiones” con sus patas delanteras, pero en realidad realizan ese curioso movimiento cuando se sienten amenazada por sus depredadores, así muestran su fuerza estos pequeños animales.

En Galápagos existen 7 especies endémicas de lagartijas de lava, y pueden medir hasta 30 centímetros. Se alimentan de insectos pequeños. El macho es más grande que la hembra y tiene la garganta color negra con amarillo. La hembra tiene una gran mancha roja alrededor de la garganta.

Son muy territoriales, el macho puede establecer su territorio en una superficie de hasta 400 m2. Habitan en las zonas áridas.

Iguana rosada

No pude observarlas, porque viven en la cumbre del volcán Wolf de la isla Isabela. En Galápagos habita la única iguana rosada del planeta. Fue descubierta en el año 2009 y es uno de los especímenes más intrigantes. Se desconoce prácticamente todos los aspectos sobre su ecología y biología pero se sabe que son especies clave porque contribuyen al mantenimiento de la integridad ecológica y la resiliencia de sus ecosistemas.

Además de su color rosado, su cresta y lomo también difieren de otras iguanas galapagueñas. Es considerada la más antigua de las tres especies de iguanas terrestres que habitan en Galápagos.

Las icónicas tortugas gigantes

En este destino ecológico habitan las más longevas del mundo y son las especies más representativas. Las islas toman su nombre por estas gigantes especies. Habitan en 7 islas diferentes, si visitas la parte alta de Santa Cruz, podrás observarlas con detenimiento.

En el archipiélago hay 12 especies diferentes de tortugas y se presume que el ancestro más cercano de tortuga gigante de Galápagos arribó entre 5 y10 millones de años a las antiguas islas Galápagos (actualmente sumergidas). Otro dato interesante es que la tortuga gigante de la isla Floreana es considerada la más grande a escala mundial.

Así, recorrer Galápagos es vivir una experiencia diferente, en un destino de turismo ecológico y naturaleza, que te permite conocer y sentir que la naturaleza te abraza en cada rincón. Los animales no le temen al hombre por ello es importante cuidar los espacios donde habitan porque brindan una sensación de paz y tranquilidad que no se encuentra en otro lugar.

Tengo que admitir que como ecuatoriano me siento orgulloso de nuestro Patrimonio Natural de la Humanidad, un tesoro invaluable que me inspiró un profundo respeto por la naturaleza. En este archipiélago realmente atesoré la vida.

¿Y tú, qué esperar para descubrir los encantos de las islas?

Fuente Ecuador.Travel

Compartir: