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Punta Espinoza

Punta Espinoza es una saliente angosta de lava y arena que se extiende desde la base del volcán hasta el mar. 

Punta Espinoza en Isabela - Galápagos

Este es un buen lugar para observar iguanas marinas alimentándose bajo el agua de algas sobre las rocas, además de la presencia casi garantizada de tortugas marinas y una buena variedad de peces.

Ubicación

Ubicado en la punta noreste de la Isla Fernandina.

Clima

Predomina el piso subtropical con climas secos y muy seco con una temperatura promedio de 18 y 22 grados centígrados.

Fauna

La fauna en este sitio es similar a la Caleta Tagus (que se localiza a tan solo cuatro millas al este), siendo abundantes las lisas, chopas penumbra y camotillos formando escuelas 160.

Encontramos muchos gringos y damiselas de cola blanca, además abundantes bacalaos, viejas mexicanas, trambillitos negros y viejas. 

Este sitio tiene un hermoso paisaje de roca negra y lava, aquí se puede observar colonias de iguanas marinas, una gran cantidad de pingüinos, pelícanos, lobos marinos y cangrejos cayapas.

Tambén existen caballitos de mar, tiburones gato y con frecuencia se puede ver cormorán no volador y pingüinos, así como iguanas marinas, tortugas verdes, rayas de espina y especies de aguas abiertas como tiburones, mantarrayas y rayas águila. 

Flora

Su vegetación es muy singular porque tiene lava y ciertas zonas con vegetación seca. La vegetación del área incluye: árbol de Palo Santo, árbol de tronco blanco que permanece sin hojas y parecen "muertos" la mayor parte del año. Vuelven a la vida y les salen hojas en la estación húmeda; cactus de lava (Brachycerus nesioticus), entre otras especies

Atractivos

  • Observación de Cactus: Es uno de los mejores lugares para observar los cactus de lava. Estos cactus pueden crecer sobre lava joven y sobreviven con muy poco agua.
  • Zona de visita terrestre: Existe un lugar de visita abierto. El desembarque se realiza a través de un muelle, al que solo se tiene acceso en marea alta, o a través de las rocas.
  • La diversidad de especies se mantiene en valores medios respecto a la existente a otros sitios del archipiélago. 

Erupciones

Existe una vívida descripción realizada por el Capitán Benjamín Morrell, que desde su fondeadero en Bahía Banks, fue testigo y registró una erupción de Fernandina en la década de los 1820 que probablemente dio origen a la punta. En el año 1975, hubo un levantamiento, de aproximadamente 90 cm, razón por la cual el muelle construido para desembarco, solo puede ser usado durante la marea alta.

La última erupción registrada en la Isla ocurrió en mayo del 2005, la misma que tuvo una duración de tres días. La erupción más explosiva fue en 1968, en donde las dos terceras partes del suelo de la caldera colapsaron hacia el interior a una profundidad de 300 m. Luego se han registrado erupciones de 1972 y 1973 (leves y efusivas), en 1977 (colapso de la caldera), en 1986 (leve actividad), en 1988 (colapso en el lado Sureste), en Noviembre de 1991 (nube de ceniza - erupción) y en 1995 (efusiva a lo largo de una fisura).