Ruta del Mortiño en Mejía, Valle de los 9 Volcanes

Pero el mortiño no solo es colada morada, y en esta nueva aventura, te invitamos a conocer la Ruta del Mortiño en el cantón Mejía
 
 
 
 

Al mencionar mortiño, lo primero que viene a su mente es la rica y deliciosa colada morada, que se degusta en noviembre, al conmemorar el Día de los Difuntos. Los pueblos indígenas de Ecuador y Latinoamérica por muchos siglos realizaron rituales importantes en estas fechas para compartir con los muertitos. Muchas poblaciones degustaban sobre sus tumbas, la colada morada con guaguas de pan.

Sepa usted que la colada morada y sus muy deliciosas guaguas de pan, tienen una carga simbólica y cultural importante, representando la sangre de los difuntos, y a los finaditos en forma de pan, con decoraciones vistosas. Este ritual fue una prolongación de la vida y una negación de la muerte.

En la actualidad hay varios lugares que mantienen la tradición antes mencionada, sin embargo, se instauró la elaboración de esta bebida tradición en todo el país. El aroma se propaga por todos los rincones con el uso del mortiño, mora, ishpingo, clavo de olor, maicena o maíz negro, hierbas dulces, y dependiendo de la preparación, se incluye guayaba, babaco, frutilla o piña.

Pero el mortiño no solo es colada morada, y en esta nueva aventura, te invitamos a conocer la Ruta del Mortiño, en el cantón Mejía, el ‘Valle de los 9 Volcanes”.

Ruta del mortiño

Iniciamos nuestra travesía en la Hacienda Los Mortiños, a 3 600 metros sobre el nivel del mar, aquí las plantaciones de mortiño son extensas y si usted pasa junto a ellas, no percibirá su presencia, sus arbustos son pequeños y muy pegaditos. En los páramos de la región Andina encontrará tres especies de mortiño: una endémica y dos nativas.

Recorrimos 56 km con 1:30 minutos de trayecto, para llegar a los altos de El Pedregal, y recolectar este fruto. El frío fue intenso y sus vientos eran tan fuertes que estuvimos a punto de ser desprendidos del piso. Mientras el clima iba bajando su intensidad admiramos la belleza del volcán Cotopaxi. Nos comentaron que en la época de verano y cuando el cielo está despejado se pueden divisar elevaciones como: Rumiñahui, Pasochoa, Sincholagua, Cayambe, Puntas, Puyapuya, Yanahurco y Cotocachi.

¿Cómo cosechar el mortiño?

Pues es muy fácil, usted deberá tomar la rama y su movimiento será suave como desgranar un choclo, es algo sencillo, al menos logramos recolectar unas 2 libritas de mortiño para la coladita en la casa.

Esta hacienda es parte de la ruta del mortiño, aquí usted tiene múltiples opciones para salir de la rutina, como: caminatas, cabalgatas, cosecha de mortiño, descanso en las habitaciones con paisajes espectaculares, y deliciosa gastronomía del páramo andino. La gente de este lugar lo recibirá con los brazos abiertos, su atención lo hará sentirse en casa, y estoy segura que volverá por más fotografías y experiencias.

El fruto silvestre con múltiples facetas

El recorrido gastronómico por la Ruta del Mortiño, te permitirá sentir sabores espectaculares y con combinaciones inimaginables. En esta aventura nuestros paladares se quedaron satisfechos y nuestra experiencia vivencial fue extraordinaria. No solo degustamos las delicias elaboradas a base de mortiño, sino que fuimos parte de sus preparaciones, y como dicen vamos anclando a nuestros saberes culinarios más recetas para sorprender a los paladares más exigentes.

Como parte de la “Ruta del Mortiño” conocimos cuatro emprendimientos que nos mostraron un poco de su gran lista de especialidades culinarias. “Rincón de Carlitos”, Pizzería Peperoni restaurant, Heladería La Avanzada y Miele Sweet, lugares que te cautivarán con sus sabores.

El restaurante “Rincón de Carlitos”, con 27 años de experiencia, nos mostró innumerables recetas a base de mortiño. Si desea disfrutar una trucha, beef de carne, pescado a la plancha, y más, este es el sitio ideal para deleitar sus paladares con recetas innovadoras con mortiño. Se ubica en el obelisco de Aloag, en la Panamericana Sur; aquí los 365 días del año encontrarás colada morada.

El mortiño se toma el cantón Mejía y en la Pizzería Peperoni restaurant, se chupará los dedos, con una deliciosa pizza de mortiño, su sabor te hará volver por más. Este local ofrece pizzas en masa de hojaldra y tradicional, acompañadas de un delicioso queso mozarrella elaborado en la zona. Una receta distinta que simplemente de encantará.

¿Te gustan los helados de múltiples sabores?

Heladería La Avanzada, te ofrece una de sus especialidades, helado de mortiño, elaborado con productos de calidad y de la zona. ¿A qué sabe ese helado? Pues no te lo diré, mejor te invito a descubrir su sabor en su local ubicado en el kilómetro 39 de la Panamericana Sur, estoy segura que al pasar por este sitio en tus viajes te detendrás para saborear esta golosina.

Miele Sweet es una propuesta que combina miel de abeja, clara de huevo, y pulpa de mortiño, desarrollando un nuevo producto ‘manjar de miel de abeja con mortiño’, que muestra la inventiva de la gente del cantón Mejía. Esta golosina entrará en tu paladar de forma muy delicada y será un regalo ideal para los amantes de los dulces.

En todos los locales participamos activamente en la elaboración de estos platillos a base de mortiño, y les comentó que su gente, nos abrió las puertas para conocer sus emprendimientos, y fue una de las mejores experiencias en el “Valle de los 9 volcanes”.

La sangre de los difuntitos en sus hogares

Y manos a la obra en el restaurante “El Rincón de Carlitos” preparamos nuestra deliciosa colada morada, a continuación te detallo los ingredientes y la preparación para que la realices en tu casa, no puedes dejar de hacerla…

Ingredientes: especerías de dulce (clavo de olor, ishpingo, pimienta de dulce, canela),  un atado de hierbas aromáticas (cedrón, amaranto, hierba luisa, arrayán), 4 guayabas, 6 naranjillas, 3 libras de mortiño, una libra de azúcar, esencia de vainilla (50 cm3) y una libra de mora.

Colada Morada

Que la suerte nos acompañe, así fue nuestro deseo al realizar la colada morada entre cocinas industriales y un sinnúmero de utensilios de cocina, nuestro principal fin fue elaborar esta deliciosa bebida tradicional.

Empezamos esta preparación colocando el atado de las hierbas aromáticas y las especias, en una olla con agua hirviendo, o como dirían los conocedores de la cocina que el agua esté en punto de ebullición. Este preparado debe cocinarse por una hora, y el aroma que desprende es dulce, llena el ambiente de un olor realmente agradable.

Mientras esperábamos el tiempo de cocción, nuestra amiga María Gómez, dueña del Rincón de Carlitos nos comentó que nunca pensó tener el emprendimiento, además que no gustaba del arte culinario. La vida da vueltas y ahora tiene la mejor sazón para preparar todas las delicias de este restaurante.

Una hora después, todas las especerías arrojaron su aroma, y procedimos a cernir el agua en otro recipiente, recuerde tomar con cuidado la agüita para no quemarse. Todo es muy fácil, hasta el más inexperto en la cocina podrá preparar esta bebida.

En esta agua colocamos el azúcar, esencia de vainilla, el mortiño, la mora, la guayaba, la naranjilla de jugo; y nuevamente dejamos cocinar por una hora. Luego escuchamos el ruido de la licuadora, triturando las frutas que fueron cocinadas; esto deberá colarse para luego espesar con maicena. Para concluir y ya muy deseosos de saborear nuestra coladita dejamos hervir hasta que la preparación espese. Pero antes de servirnos les recordamos que puede colocar a la bebida frutas como frutillas, piña y babaco; que deben ser preparadas por separado en almíbar.

Y ya servida la colada en la mesa observé su color, que en un inicio me estremeció el cuerpo al pensar que puede ser la sangre de un finadito; mi pensamiento se fundamenta en la tradición ecuatoriana, que reproduce las expresiones culturales en cada momento

Si te gusta experimentar nuevos e innovadores sabores, el cantón Mejía te muestra su gastronomía a base de mortiño, un fruto de páramo, que ha ingresado a la gastronomía local para mostrar al mundo su versatilidad y sabor. Nos despedimos con nuestras copas en alto degustando un dulce vino de mortiño, que lo podrá adquirir en la feria artesanal que se realiza en el parque central.

Ven al cantón Mejia y enamórate de sus paisajes, gastronomía, cultura e historia

Por: Sandy Doicela




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