Guaguas de Pan

 
 
 
 

Guagua” que significa niño, niña o bebé en lengua Quichua es la razón por la cual el pan de guagua tiene esa forma. Es protagonista junto con la colada morada en las fiestas de finados o Semana Santa en Ecuador y se representan como elementos simbólicos de alianzas y compromisos sociales.

Las guaguas de pan son usualmente elaboradas de trigo, rellenas de dulce de guayaba o manjar de leche y de gran tamaño. Su decoración es muy vistosa asemejando la vestimenta típica de los indígenas de la sierra ecuatoriana.

Su popularidad viene de ritos ancestrales celebrados en las regiones andinas del Ecuador, Perú, Bolivia y Argentina. Fiestas que se realizan el 2 de noviembre o Día de los Fieles Difuntos.

Las guaguas de pan en su origen en Ecuador eran otras distintas a las que hoy conocemos. Cuando nacieron no eran dulces ni bellas o adornadas, incluso el nombre era diferente: la llamaban pan de muerto o pan de finados. No llevaba azúcar ni panela y se la decoraba con el hollín que salía del horno de leña donde, a oscuras, se doraba. Era una muñeca de luto, hecha con grasa de cerdo, mantequilla y huevos. Como acompañaba a la colada morada, no debía ser dulce. Para la década de 1980, la guagua comenzó a cambiar. Se le empezó a añadir azúcar y color, y se volvió netamente comercial.

Las actuales guaguas de pan han sido renovadas y se las puede comprar en cualquier panadería. Vienen rellenas de frutas, de manjar, de chocolate o mermelada... vestida con trajes coloridos, con aretes, sombrero. Actualmente son pocas las comunidades que aún conservan la receta original. Llano Grande es una de ellas y para muestra contamos el conocimiento ancestral que se ve en la casa de María Ana Simbaña, de 72 años, cuando enciende sus hornos para preparar el pan de muertos. Es regresar en el tiempo cuando la escuchamos relatar cómo su abuela y su madre le enseñaron a preparar la colada y guaguas de pan: en su cocina también se amasan recuerdos y saberes de su cultura.

Julio Pazos, autor del libro ‘El sabor de la memoria’, es uno de los pocos que ha investigado la comida tradicional de la ciudad. Llegó a la conclusión de que la guagua de pan, como tal, nació a mediados del siglo XIX, y la práctica se extendió a toda la Sierra ecuatoriana, incluso a la parte del sur de Colombia. Julio relata que en un inicio se la conocía como pan de finados. No solo se hacían muñecas, sino que se daba forma de palomas y soldados. Las comunidades nativas de Calderón aseguran que el origen de esta tradición data de la época indígena en la cual la historia que narran los abuelos de la zona es que, cuando los caciques morían, eran momificados y sacados a pasear por la comunidad. Con la llegada de los españoles, ese rito se prohibió, pero la gente en su afán por mantener sus raíces, logró camuflar esta celebración de la muerte, tomando las figuras de pan y las adaptó a sus creencias. Esta es la razón por la que las guaguas de pan no tienen brazos ni pies. Moradores de la Plaza Grande de Quito, recuerdan que a mediados del siglo pasado, en vísperas de Finados se vivía una especie de competencia entre las familias adineradas para ver quién preparaba la mejor colada morada y guagua de pan. Una vez listas, se compartían entre familias y vecinos. Hoy, a pesar de que el negocio va desplazando a la tradición, la guagua de pan sigue siendo protagonista de la celebración.

Guaguas de Pan Receta

Ingredientes:

  • 1 cucharada sopera de levadura de pan
  • ½ taza de leche tibia
  • ½ taza de azúcar
  • 2 cucharaditas de sal
  • 4 tazas de harina
  • 1 cucharadita de canela en polvo
  • 4 cucharadas de mantequilla sin sal
  • 4 huevos
  • Extras a gusto: ralladura de naranja, extracto de almendras/anís, especias adicionales, etc
  • Rellenos: chocolate, dulce de leche, mermelada o dulce de guayaba, etc
  • 2 yemas de huevo (batidas) para pintar las guaguas antes de hornearlas
  • Glaseado de colores distintos, pasas, grageas para decorar

Preparación:

  • Diluya la levadura en la leche tibia. Añada ½ taza de harina y mezcle hasta obtener una masa liviana. Deje reposar por mínimo 45 minutos hasta que la masa haya crecido.
  • Agregue los huevos, el azúcar, la canela, la vainilla, la sal y el resto de la harina a la mezcla de la masa liviana. Mezcle bien todos los ingredientes. Agregue la mantequilla y amase hasta que la consistencia de la masa esté suave y bien integrada. Puede agregar más harina si la masa esta pegajosa o más leche si esta muy seca.
  • Forme una bola con la masa, cubra y deje leudar en un lugar cálido hasta que el volumen de la masa se haya duplicado por aproximadamente 2 horas.
  • Estire la masa con un poco de harina para que no se pegue a la mesa y de la forma que más se acerque a la guagua tradicional. Las puede formar empezando con una bola de masa para la cabeza y un óvalo del doble de tamaño para el cuerpo y ponga una cucharada del relleno (chocolate, dulce de guayaba, dulce de leche, etc.).
  • Coloque las figuras de pan en una lata para hornear, ligeramente engrasada o forrada con papel manteca. Déjelas leudar en la lata durante unos 15 minutos.
  • Caliente el horno a 350 F (~175C).
  • Pinte las figuras de pan con las yemas de huevo batidas. Esto les dará brillo al hornearse. Hornee las guaguas de pan durante unos 15 a 20 minutos o hasta que estén doradas.
  • Deje que las guaguas se enfríen completamente y luego decórelas con el glaseado a gusto.
  • Sirva las guaguas acompañadas de una taza de colada morada.

Dónde encontrar las mejores Guaguas de Pan

Si bien dice la tradición que las mejores guaguas de pan y colada morada son las elaboradas por “la mamita o la abuelita” hoy por hoy las podemos encontrar en todas las panaderías a nivel nacional. Para facilidad de los turistas que visitan Ecuador le mencionaremos algunas de los locales a nivel nacional.

  • Panadería Arenas
  • Panificadora Ambato
  • Panadería La Unión
  • Cyrano
  • Hansel & Gretel
  • Panadería Guaraní
  • La Baguetteria

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