Galápagos Patrimonio Natural de la Humanidad

El primer lugar del mundo en recibir la declaratoria, gracias a sus áreas de excepcional belleza y por sus ejemplos de la historia de la tierra, de procesos ecológicos y biológicos y sus hábitats naturales que conservan la biodiversidad del planeta.
 
 
 
 

¿Qué debes saber?

  • En el 8 de septiembre de 1.978, junto al Centro Histórico de Quito, el Parque Nacional Galápagos fue uno de los primeros sitios del mundo en recibir la declaratoria de Patrimonio de la Humanidad.
  • El Parque Nacional Galápagos es uno de los 8 patrimonios mundiales ubicados en el Ecuador, un país sudamericano atravesado por la linea equinoccial.
  • Posteriormente, se le designó como Reserva de la Biósfera, y en el año 2007 el Comité del Patrimonio Mundial las inscribió en la lista de Patrimonio Mundial en Peligro, retirandolas en el 2010.
  • Las islas Gálapagos, conocidas internacionalmente con las Islas encantadas, contienen fenómenos naturales superlativos o áreas de excepcional belleza natural e importancia estética.
  • Las Galápagos son uno de los ejemplos representativos de importantes etapas de la historia de la tierra, incluyendo testimonios de la vida, procesos geológicos creadores de formas geológicas o características geomórficas o fisiográficas significativas.
  • Las Galápagos son además uno de los ejemplos eminentes de procesos ecológicos y biológicos en el curso de la evolución de los ecosistemas.
  • El Parque Nacional Galápagos contiene los hábitats naturales más representativos y más importantes para la conservación de la biodiversidad, incluyendo aquellos que contienen especies amenazadas de destacado valor universal desde el punto de vista de la ciencia y el conservacionismo.
  • Más de 233 islas, islotes y rocas, nacidas de volcanes, conforman el archipiélago de Galápagos. Gracias a su aislamiento, y a millones de años de evolución, hoy cuenta con una variedad de ecosistemas prístinos y únicos en el mundo.
  • Las playas de Tortuga Bay y de Bahía Gardner, están incluidas en las listas de las playas más hermosas e increíbles del mundo.
  • Su nombre se debe a la especie de tortugas gigantes denominadas como galápagos, que habitan en la isla y a los estudios con los que Charles Darwin dió forma a su teoría de evolución de las especies.

Galápagos, Primer Patrimonio Natural de la Humanidad

Las Islas Galápagos son un grupo de islas volcánicas que se encuentran a casi 960 km al oeste de las costas de la República del Ecuador, país al que pertenecen. Existe un total de 13 islas grandes, seis islas pequeñas, y más de cuarenta islotes y rocas que forman parte de la geografía.

La isla más grande es la Isabela, con un área de 4.588 km2, y otras cuatro islas con una extensión de más de 500 km2, las islas Fernandina, Santiago, Santa Cruz, y San Cristóbal ubicado en el extremo del este. Las islas más pequeñas son: Floreana, Marchena, Española, Pinta, Baltra, Santa Fe, Pinzón y Genovesa (Jackson, 1993).

Las Galápagos, al ser islas oceánicas, nunca estuvieron conectadas al continente, por lo cual su historia natural se desarrolló en aislamiento. Muchos científicos han discutido sobre la forma en que las especies llegaron hasta las islas, y cómo el aislamiento obligó a estas especies sufrir procesos de evolución. De hecho, las especies que llegaron tuvieron que adaptarse, y algunas cambiaron radicalmente que se convirtieron en endémicas, es decir especies únicas que no son encontradas en ningún otro lugar.

Galápagos es considerado un lugar con el más alto nivel de endemismo en el mundo, lo cual es relevante tanto para la investigación científica como para la comunidad en general debido al derecho de que las futuras generaciones tienen para llegar a conocer estas especies. Incluso, la naturaleza endémica ha hecho de Galápagos la base o el ‘laboratorio’ de muchos científicos para discutir sus teorías, tal como fue el caso de Charles Darwin.

Origen de las Especies de Darwin

El Origen de las Especies de Darwin (1.859) es la obra científica que influyó en los cambios de los paradigmas de la creación y evolución de las especies. Asimismo, esta obra daría a Galápagos un reconocimiento como un laboratorio natural para estudiar y entender las bases de la evolución.

Uno de los aspectos más importantes del viaje que Darwin realizó a las Galápagos, y la razón por la cual cientos de científicos han visitado el archipiélago, es que les permite observar las sutiles, pero importantes, diferencias entre los animales continentales y de las Galápagos, y así entender los procesos de transformación de las especies. El interés científico por estudiar las especies endémicas empezó a crecer después de la publicación de este libro, de forma que muchos investigadores empezaron a viajar a las islas y realizar expediciones científicas.

Entre ellos, está el científico Teodoro Wolf quien realizó importantes aportes con respecto a la investigación geológica de los volcanes. El científico William Beebe quien publicó el libro The Galapagos World’s End [Galápagos, El Fin del Mundo], el cual sería de gran influencia a sus lectores para imaginar a las islas como un paraíso natural y motivar la migración. Asimismo, se realizaron varias expediciones como la de California financiada por Walter Rothschild, la Universidad de Stanford, y la California Academy of Science, cuyos objetivos era traer especímenes a los museos de Estados Unidos, entre otros.

La comunidad científica se interesó en los recursos naturales de las Galápagos, por lo cual ésta empezó a desarrollarse y establecerse en este territorio de especies endémicas importantes para el estudio y desarrollo de investigaciones científicas hasta la actualidad. El archipiélago desarrolló sus características endémicas debido a su aislamiento, no obstante, pronto serían contactadas por el ser humano, y así empezarían las primeras relaciones entre naturaleza endémica y hombre.

La llegada del hombre a las Galápagos

Según, la historia, en una embarcación en la que se encontraba el Obispo de Panamá, Tomas de Berlanga, llegó desesperado al archipiélago en Marzo de 1.535 cuando su barco perdió el rumbo yendo hacia el Perú debido a fuertes corrientes oceánicas, siendo este el primer contacto registrado históricamente entre el archipiélago y el hombre. A partir de entonces, las islas fueron visitadas varias veces por distintos personajes.

  • Primero, están los piratas que buscaban refugiarse, y los balleneros que explotaban los recursos naturales; a este periodo Gonzales, en el artículo Rethinking the Galapagos Islands as a Complex Social-Ecological System: Implications for Conservation and Management, lo califica como el de explotación extractiva que va desde el 1535 al 1832.
  • Luego viene el periodo de colonización, 1832 – 1959, en el cual Ecuador tomó posición de este territorio y se realizaron las primeras colonizaciones de ecuatorianos y extranjeros. La isla Floreana fue colonizada alrededor de 1832 por Villamil y colonos ecuatorianos.
  • Más tarde, en 1926, inmigrantes noruegos vinieron en busca de mejores oportunidades de vida, debido a que imaginaban a las islas como un paraíso natural adecuado para la superación. Esta idea había sido influida a partir de la traducción al noruego del libro de Beebe The Galapagos World’s End. Así, los noruegos realizaron negociaciones con el gobierno ecuatoriano para poder establecer sus negocios y empresas. Sin embargo, para el año 1929, los noruegos abandonaron la colonia debido a las difíciles condiciones de vida que tuvieron que enfrentar como el aislamiento y falta de recursos potables, e incluso la muerte.
  • Después, se realizaron varios intentos de colonización, pero el primer exitoso fue en la isla San Cristóbal a fines del siglo XIX donde se instaló una empresa azucarera llamada ‘El Progreso’.
  • La Isla Isabela fue la siguiente en ser colonizada mediante la construcción de una colonia penal para los 15 delincuentes del continente en el año 1946. Esta isla es conocida por el Muro de las Lágrimas en la cual, según la historia, los presos tuvieron que cargar piedras pesadas hasta la costa para construir el muro, y bajo el sol abrumador sufrían torturas e incluso la muerte.
  • La isla Santa Cruz fue ocupada por ciudadanos ecuatorianos y europeos que buscaban escapar de los problemas civiles y de una ‘modernización asfixiante’ de Europa hacia el año 1926.
  • Finalmente, en 1946, en Baltra, se desarrolla la construcción de una base militar norteamericana, la cual debido a reclamos políticos pasó a pertenecer a manos ecuatorianas.

Parque Nacional Galápagos

En la actualidad, las islas habitadas son Santa Cruz, San Cristóbal, Isabela, Floreana, y Baltra. En el año 1959, la UNESCO designa a dos científicos, Robert Bowman y EiblEibesfelt, en la misión de verificar el estado de las isas. Ellos reportan sobre la presión que ejercían los 2.000 habitantes en el lugar con respecto a los problemas de migración, especies introducidas, etc. A raíz de esto, científicos piden al gobierno ecuatoriano la creación del Parque Nacional de Galápagos, y en 1959 se declaró que el 97 % de la zona del archipiélago sería protegida.

En el año 1978, la UNESCO declara a las Galápagos como el primer Patrimonio Natural de la Humanidad, y desde entonces el interés por proteger los recursos naturales y las especies endémicas ha crecido no solo por parte de entes gubernamentales sino también por organismos privados e internacionales. Gonzales et al (2008), denomina este periodo la conservación de la vida salvaje que va desde 1959 – 1998, el cual es descrito “principalmente como una respuesta al incremento de la presión de organismos internacionales para adoptar medidas que protejan las islas Galápagos de las amenazas a su biodiversidad”. Por lo tanto, a partir de aquí, el actor de la conservación y protección de los recursos de Galápagos empieza a ganar un papel importante y político en el archipiélago.

A pesar del trabajo de conservación, las Galápagos fueron declaradas como Patrimonio de la Humanidad en riesgo por la UNESCO en el año 2007. El desarrollo social y económico causó impactos en las especies endémicas y recursos naturales. Sin embargo, en el año 2010, la UNESCO quita a las Galápagos de esta lista.

Fuente: Galápagos: Colonos, protección ambiental e investigación científica, en las ‘Islas Encantadas’, Erika Paola Jiménez Rivera

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