Plaza de San Francisco

La leyenda de Cantuña se refiere a esta plaza, la más grande y representativa de Quito. Lugar turístico de visita obligada para los turistas que llegan a la Carita de Dios en busca de historias, leyendas y cultura.

¿Qué debes saber?

  • San Francisco posee una de las más grandes plazas del Centro Histórico de Quito, su piso de piedra volcánica contempla bandadas de palomas y sostiene el ajetreado paso de miles de quiteños y cientos de turistas que recorren el Centro Histórico de Quito, día tras día.
  • El entorno de la plaza es un hermoso resumen de la cultura quiteña, frente a su pileta se levanta la iglesia y el convento de San Francisco, uno de los complejos arquitectónicos más imponentes de América, hogar del Jesús del Gran Poder y de la Virgen de Quito, cuna de la Escuela quiteña de artes y oficios y sede del más importante museo de arte religioso del continente.
  • El templo fue construido en 1550 y desde entonces, sus campanarios gemelos son parte de la imagen postal del Quito, tan imponentes que el Rey de España pensaba que por su costo, los alcanzaría a ver, desde España. 
  • En la plaza desemboca además una de las estaciones del Metro de Quito, por lo que es el punto de partida ideal, de las excursiones que los turistas realizan para conocer el Centro Histórico de Quito, declarado por la UNESCO, como Patrimonio Cultural de la Humanidad.

Historia Plaza de San Francisco

Existen diferentes y contrapuestos puntos de vista sobre la historia de la plaza de San Francisco, tesis que parten desde la tradición quiteña hasta profundos estudios de historiadores que apasionados por Quito, han logrado encontrar en la historia, vestigios que describen las características y funciones del lugar donde hoy se levanta la Plaza de San Francisco: Palacio real incaíco, construcción ceremonial precolombina, plaza con distinto nombre o mercado ancestral, son las tesis que mantienen la apasionada controversia, que solo encuentra descanso al coincidir:

  • Con Juan Rodriguez Docampo que, en 1650 afirmó que el templo de San Francisco de Quito "es un retrato del Paraiso"
  • Y con la evidencia historíca que muestra como esta plaza encendió la llama religiosa que permitió la expansión de los varios complejos, conventos y monasterios que pueblan el Centro Histórico de Quito.

La tradición quiteña: 

  • "antes existían ahí (donde está el templo de San Francisco) los Palacios del Placer de Huayna Cápac, o sea una palacio real”
  • Habian pasado apenas 50 años del dominio incaico de Quito a la llegada de los españoles, poco tiempo para que este imperio logrará levantar las monumentales construcciones que se encuentran a lo largo del sur de América. Actualmente hay quienes sostienen que en Quito se pueden encontrar grandes piedras que conservan la técnica de construcción inca, y en las paredes de San Francisco, afirman que fácilmente se las puede identificar, pues posen 7, 9 y hasta 12 ángulos.

Enrique Ayala Mora:

  • “en el terreno que ahora ocupa el centro histórico no había una ciudad como tal, pero se levantaban construcciones tipo centro ceremonial, todo eso estaba en el actual San Francisco”.

Carlos Freile:

  • a la llegada de los españoles esto era un mercado con fines comerciales que se atendía los fines de semana, en lo que ahora es la plaza”. señala además "se armaba una pequeña plaza de toros". Quito era un punto céntrico para el trueque comercial al cual se lo conocía con el nombre de  ‘maru cancha’, es decir, un espacio abierto para el mercadeo. Posteriormente, al ser un punto importante para el intercambio, se asentò la primera orden religiosa española, la de San Francisco.

Fernando Muñoz: 

  • Según Muñoz, el templo de San Francisco, fue en realidad consagrado a San Pablo el 28 de enero de 1535, casi dos meses después de la fundación española de Quito el 6 de diciembre del 1534. Ese día de enero, fue inaugurado como el “templo de San Pablo de la Orden Franciscana”



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