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Volcan Guagua Pichincha

Este es el más activo de los volcanes de la cordillera occidental, ha tenido innumerables erupciones pasadas y algunas en tiempos históricos.

Volcán Guagua Pichincha

Localizado al noroeste de la comunidad de Lloa y un poco al sur del Rucu Pichincha. Para llegar hacia el volcán, el más accesible es por la comunidad de Lloa el ingreso es por el sur de Quito en la entrada al Cinto a la altura de la Mena dos al sur de Quito.

El Guagua Pichincha tiene en diámetro de base 12 km. de norte a sur, diámetro de caldera es de 1.6 km. y profundidad de caldera es de 700 m.

Alberga al Rucu Pichincha, Padre Encantado y las ruinas de la caldera de Cundur Huanchana (nido de cóndores) otros cerros aún más antiguos pueden haber sido enterrados bajo las lavas y piroclástos de los volcanes.

Este es el más activo de los volcanes de la cordillera occidental, ha tenido innumerables erupciones pasadasq y algunas en tiempos históricos. Presenta enjambres sísmicos con regularidad, fumarolas y esporádicas emisiones de gases y cenizas.

Las paredes son casi verticales y grandes abanicos forman el interior de la caldera. Un pequeño cono de 400 m. de diámetro está ubicado en el piso; a unos 600 m. presenta numerosa fumarola y fuentes termales de alta temperatura lo que demuestra su actividad volcánica.

El Guagua Pichincha está formado en su mayoría por rocas de composición dacítica. Varias de las erupciones de los últimos diez mil años fueron muy explosivas y provocaron caídas de cenizas, flujos piroclásticos, así como a domos de lava que posteriormente colapsaron.

Durante la época prehistórica las erupciones de mayor magnitud fueron las ocurridas hace 3700 y hace 1000 años. La erupción histórica del año 1660 fue también muy importante, aunque de menor magnitud que las precedentes. En todos los eventos hubo caídas de ceniza importantes en la ciudad de Quito, así como flujos piroclásticos, colapsos de domos y generación de lahares secundarios en varios sectores del volcán (Robin et al., 2010).

Durante las investigaciones realizadas en excavaciones en el valle de Quito se ha encontrado una amplia evidencia de depósitos de estas caídas de cenizas y lahares secundarios. La caída relacionada con la erupción de 1000 años tiene un espesor de 12 cm en la zona de la Universidad Central. En el Centro Histórico, la caída asociada con la erupción de 1660 tiene un espesor de 4 cm.

Los Volcanes más atractivos para escalar:

  • Escalada en los Andes. Alrededor de 62 elevaciones se encuentran ubicadas en apenas 600 kilómetros lineales de distancia, al menos 25 de ellas superan los 4 000 metros sobre el nivel del mar.
  • Volcán Cotopaxi. Incluido entre los cinco volcanes más activos del planeta, se encuentra a 5 987 metros sobre el nivel del mar. Para llegar a la cima se realiza una caminata con equipo especializado que incluye polainas, crampones, hacha, casco y cuerdas. La subida empieza a la media noche y toma entre cinco a siete horas, su regreso dura alrededor de tres horas.
  • Volcán Chimborazo.Su cumbre se encuentra a 6 310 metros sobre el nivel del mar y es el punto más alejado del centro de la Tierra al sol, debido a su proximidad a la línea ecuatorial. El ascenso es duro y requiere una caminata en hielo.
  • Volcán Corazón. A través de paisajes de páramo bastante empinados, este ascenso toma entre nueveu once horas para llegar a la cima a 4 788 metros. Para llegar al punto de inicio de escalada, se toma un bus al sur de Quito a lo largo de la carretera Panamericana, hasta llegar al Chasqui.
  • Volcán Illiniza Norte. Es un buen pico para novatos; sin embargo, se recomienda escalarlo con un guía. El viaje ida y vuelta desde la partida toma siete horas aproximadamente. El clima a 5 126 msnm suele ser riguroso.
  • Volcán Illiniza Sur. Uno de los picos que requiera más, su ascenso toma alrededor de seis u ocho horas, en el camino se encuentran muchas grietas y rocas sueltas. La cima se encuentra a 5 248 msnm.
  • Volcán Cotacachi. El pico de este coloso se encuentra a 4 944 msnm. En el lugar existen tormentas y caída de rocas por lo que cuerdas y cascos son necesarios para este ascenso.
  • Nevado El Altar. Es una elevación semi desértica debido a su altitud y a lo agreste del terreno circundante. La cumbre sube al cráter de hielo y puede ser ascendida en dos días. La cima se encuentra a 4 200 msnm.
  • Volcán Reventador. Con 3 562 msnm, el Reventador es un volcán activo de la región Amazónica. Su ascenso toma entre tres a cinco días (ida y vuelta).
  • Volcán Cayambe. La cima de Cayambe se encuentra a 5 790 msnm, un poco más bajo que la del Cotopaxi. Es el volcán que se encuentra más cerca sobre la línea equinoccial. Su ascenso no es técnicamente difícil pero es desafiante por las grietas y avalanchas de nieve y hielo.
  • Volcán Antisana. No es recomendada para novatos. Su ascenso toma aproximadamente de uno a tres días con caminatas sobre hielo, glaciar y roca. Su cumbre se encuentra a 5 752 msnm, y con frecuencia su clima es malo.
  • Volcán Imbabura. Este volcán extinto se encuentra cerca de Otavalo y para escalarlo se necesita alrededor de un día. Su cumbre se encuentra a 4 609 msnm. El ascenso toma alrededor de unas ocho horas desde el estacionamiento.
  • Sincholagua. Este volcán extinto está ubicado justo en las afueras del Parque Nacional Cotopaxi. Su ascenso toma alrededor de nueve horas hasta la cumbre ubicada a 4 873 msnm. A este pico se ingresa desde el interior del Parque Nacional Cotopaxi.
  • Volcán Pichincha. El volcán Pichincha tiene dos picos: el Rucu Pichincha, el cual se encuentra a 4 627 msnm, y el Guagua que está a 4 776 msnm. Al Rucu se llega por la vía del Teleférico y demora alrededor de un día de caminata. Al Guagua Pichincha se llega tomando un bus desde Quito hasta Lloa y su ascenso demora entre diez y doce horas.
  • Volcán Tungurahua. Esta montaña se encuentra a 5 023 msnm. Es llamado "Garganta de Fuego" y desde 1999 no es posible escalarlo por su constante actividad eruptiva. Sin embargo, existen caminatas alrededor de sus quebradas hasta el poblado de Pondoa, donde se puede admirar las rocas incandescentes que surgen de su cráter.
  • Sumaco. Este volcán tiene una elevación de 3 732 msnm. Unos cuatro días (ida y vuelta) se requieren para llegar a la cumbre. Por su ubicación, su ascenso inicia entre la espesa selva para luego llegar a los pastizales. El clima es muyh úmedo en la zona.