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Plaza Grande de Quito

Llamada también Plaza Mayor o Plaza de la Independencia, es llamada así no por su tamaño, sino por su importancia simbólica, es el corazón de la ciudad de Quito, de la Luz de América.

¿Qué debes saber?

  • La Plaza de la Independencia en Quito, más conocida como Plaza Grande, es el corazón del Centro Histórico de Quito.
  • Basicamente, todo el centro de la ciudad de Quito se encuentra estructurado alrededor de la Plaza Grande.
  • Es uno de los pocos lugares turísticos de Quito donde se puede apreciar, en toda su complejidad, la gran diversidad de gente que pueblan esta hermosa ciudad de la sierra ecuatoriana.
  • Se encuentra en la Av. Venezuela entre Chile y Espejo, a una cuadra de la famosa Iglesia de la Compañia de Jesús y a 300 metros de la estación San Francisco del Metro.
  • La Plaza Grande es el punto de encuentro de los quiteños, que nostálgicamente recuerdan tiempos pasados y los hitos más significativos de la historia del Ecuador.
  • Además de estar siempre llena de estudiantes que la transitan constantemente, ancianos que se sientan para conversar a lo largo del día, vendedores informales que tratan de ganarse la vida, además de los fotógrafos instantáneos y los vendedores de ponche quiteño, que están pendientes de los extranjeros que quieran guardar sus recuerdos de esta ciudad, que mantiene vivo centenarios oficios tradicionales.
  • La Plaza Grande está rodeada por cuatro edificaciones que representan los estamentos de la sociedad quiteña como son:
  • La constante movilidad de la Plaza Grande permite ver una paisaje humano muy rico que está conformado por toda la herencia cultural que posee Quito, por esto y por la belleza arquitectónica, al situarse en medio de elevaciones y volcanes y en plena Mitad del Mundo, ha sido denominado por la UNESCO como Patrimonio Cultural de la Humanidad.
  • La ciudad de Quito deriva su actividad desde este núcleo, que aunque no fuera la primera plaza de la ciudad, se ha mantenido en el corazón de una comunidad, un espacio poseído por las personas y con el que se identifican.

Actividades en la Plaza grande

Plaza de la Independencia Quito

  • En el centro de la Plaza de la Independencia encontramos el monumento a los Héroes de la Independencia, que fue construido a inicios del siglo XX, el cual simboliza el triunfo de la República frente a la colonia española.
  • En él se depositan ofrendas florares cada 10 de Agosto para recordar "El primer Grito de la Independencia" por próceres quiteños en el año de 1809, por lo que se le conoce a Quito como Luz de América, pues es de ahí que parten la luchas en todo el continente por su liberación de la colonia.
  • La Plaza Grande es un lugar donde se reviven historias. Es el escenario de múltiples leyendas que son parte de la cultura quiteña. Por ejemplo en la parte superior de la Catedral de Quito se encuentra el Gallo de la Catedral. Cuenta la leyenda que este gallo se convirtió en el temor de los hombres que transitaban borrachos por la plaza, pues a uno de ellos, después de haberlo insultado, el gallo se bajó de la Catedral para darle picotazos. Así también se encuentra el Palacio Presidencial, el cual es posible visitar después de haberlo declarado Patrimonio Cultural.
  • Alrededor de la Plaza Grande encontramos también múltiples lugares, entre los que se encuentran restaurantes de comida típica ecuatoriana, además de locales que se dedican a la venta de artesanías e incluso en la planta baja del Palacio Presidencial, encontramos una barbería que es recordada por su antigüedad y es el lugar donde confluye la gente que requiere estos servicios que no han cambiado pese al avance de la tecnología.
  • Este lugar turístico de Pichincha es un gran lugar para observar el flujo, color, humor y drama de la vida de los quiteños. Además de ser un espacio histórico en el cual se han gestado múltiples conflictos dentro de la vida política del país.
  • Al llegar a Quito es ineludible darse un tiempo para conocer este lugar que representa el núcleo de una ciudad que en medio de su labor diaria se encuentra con su historia, con lo que representa un patrimonio cultural y un pasado que intenta no ser olvidado a través de las huellas físicas que nos fueron dejadas.
  • Por ello, escoja una banca, póngase cómodo y goce del espectáculo más colorido de la cultura nacional.

Historia de la Plaza de la Independencia

  • Los visitantes suelen pensar, que el origen de la plaza está asociada a la fundación de Quito de 1534, sin embargo su origen se remonta al siglo siguiente, pues fue en 1612, cuando los españoles trasladaron los poderes de la Villa de Quito, a este sector, al ser la más grande en ese entonces, por eso lo apodarón como "Plaza Grande".
  • Hay que aclarar que lo que hoy conocemos como plazoleta Benalcazar, fue la primera en esa villa, de carácter provisional, hasta que se terminará el diseño de las calles de Quito.
  • Durante varios siglos la plaza fue una explanada de tierra en cuyo centro le levantaba una hermosa pileta de hierro, alrededor de la cual se improvisaba una plaza de toros que ofrecia el cabildo en nombre de la Corona Española. También sirvió como mercado, se realizaban bailes y mascaradas, procesiones religiosas y otros eventos cotidianos de la ciudad.
  • En la época republicana, la plaza de tierra, utilizada como mercado, fue convertida en un hermoso jardín, gracias a la iniciativa del presidente Gabriel Garcia Moreno.
  • En 1890 una parte de la fuente de agua fue remplazada por el monumento a Cristobal Colón y posteriormente la pileta fue instalada en el parque central de Sangolquí, donde aún permanece.
    • Tres gobiernos intentaron construir el monumento en honor al 10 de agosto, el de José María Plácido Caamaño que logró autorizar el diseño. 
    • El de Luis Cordero que logró encargar el proyecto al escultor italiano Luis Minghetti,
    • Y el de Eloy Alfaro que logró que Francisco Durini Cáceres, incluyendo el trabajo de artistas italianos y el apego a la idea original de Minghetti, firmará el contro en 1904, para dos años después inagurar, el que sin duda, es uno de los monumentos más representativos de la arquitectura del Ecuador.
  • 3 años después el gobierno volvió a contratar a Duriní para el rediseño de la Plaza Grande para así conmemorar el centenario de la gesta libertaria del 19 de agosto. Durini transformó la antigua plaza en un parque de estilo francés, con cerramientos con 4 entradas en cada esquina, finamente decoradas. 
  • El diseño de Durini permaneció por varias décadas, hasta que en la década de los años 40, el cerramiento fue desmontado, para abrir la plaza al público.

Palacio de Carondelet

  • En cuanto al Palacio de Gobierno, su estructura fue inspirada en el Palacio de las Tullerías en París, lo cual fue un regalo del gobierno francés, en el siglo XIX.
  • Como atractivo también se encuentra el Palacio Arzobispal en donde reside el Obispo de Quito, además de que actualmente cuenta en su interior con un paseo en donde encontramos varios restaurantes, cafeterías, tiendas artesanales, galerías y espacios para internet.
  • La Catedral de Quito fue construida entre 1562 y 1567 y es considerada la catedral más antigua en América del Sur, por lo que se convierte en atractivo histórico al visitar la Plaza Grande.

Tras los pasos de la Independencia

  • La Plaza Grande marca con un sello de oro, el largo camino que los americanos y quiteños debieron transitar para lograr su independencia definitiva. Camino que arrancó el 10 de agosto de 1809 con el Primer Grito de Independencia de la región del sur americano, que inflamó el corazón de los criollos que presenciarón la Masacre del 2 de agosto de 1810, la cual preparó el camino para que las tropas libertarias lideradas de el General Antonio José de Sucre, alcanzarán la libertad en la Batalla de Pichincha del 24 mayo de 1822.
  • De todo este camino, Quito, Patrimonio Cultural de la Humanidad conserva museos, iglesias y palacios, donde se pueden encontrar las huellas que dejó la gesta libertaria.
  • Los hechos realizados alrededor del 10 de agosto, se pueden observar en el Museo Alberto Mena Caamaño (escena de cera de la masacre, en el lugar donde funcionaba el cuartel general español) y en la Iglesia de San Agustín (sala capitular en la que se firmó el Acta de la Junta Soberana).
  • Los hitos de la Batalla de Pichincha se presentan en el Museo Manuela Sáenz (Libertadora del Libertador), en el Centro Cívico Mariscal Sucre (Hacienda de Chillogalló donde las tropas se alistaron para la batalla), en el Museo Templo de la Patria (Cima de la Libertad donde se dió la batalla ) y en el Museo de la Ciudad (antiguo Hospital San Juan de Dios, donde se recuperaron los heridos).
  • La gloria alcanzada en el Pichincha, se puede admirar en La Plaza Grande y en el Monumento de la Independencia; en donde se puede apreciar toda la simbología que hace honor a los héroes quiteños, ahí se puede ver al cóndor andino del Escudo Nacional rompiendo las cadenas del yugo español, al león destrozado del Himno Nacional que ruge impotente ante su derrota, y a la Bandera del Ecuador, que radiante flamea en la cima del Palacio de Carondelet.
  • Los sucesos posteriores se los puede entender en el Museo Casa de Sucre (hogar del Mariscal de Ayacucho), en la Catedral de Quito (donde descansan los restos de Sucre), en el Museo María Augusta Urrutia (en donde se aprecia a la sociedad quiteña libre), en el Museo de Carondelet (donde se aprecian los retratos de los presidentes ecuatorianos) y en el Templete de los Héroes (donde la historia de libertad, se sigue contando).
  • Siglos de historia, que describen la transformación del diseño español de la Villa de Quito, a la conformación del mapa del Ecuador, en el que se suma la impronta de 24 provincias y capitales, que desde las 4 regiones del Ecuador, mantienen viva su convicción de no "nacer con alma de esclavos".



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